A medida que más escuelas enseñan historia asiáticoamericana, Illinois ofrece clases

Índice
  1. Por qué los estados exigen clases de historia asiático-estadounidense
  2. La colaboración es clave para enseñar la historia asiático-americana
  3. Cómo los profesores ponen en práctica su formación

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Un ex guardaparque de California pasó los dedos por los caracteres chinos tallados en la pared. "Es como si hubiera fantasmas allí, compartiendo sus historias", dijo.

Había un guardia en la estación de inmigración de Angel Island, la contraparte menos conocida de Ellis Island en la costa oeste. A principios del siglo XX, decenas de miles de inmigrantes, en su mayoría procedentes de China y Japón, fueron detenidos allí. Muchos dejaron poemas y mensajes.

Los caracteres chinos están tallados en una pared de Angel Island.
Se pueden ver poemas escritos en chino tallados en las paredes de la Estación de Inmigración de Angel Island en California. (Justin Sullivan/Getty Images)

Decenas de profesores de Illinois observaron al guardia en un vídeo grabado. Se reunieron en Zoom para explorar cómo podrían incorporar Angel Island y otros elementos clave de la historia asiático-estadounidense en sus lecciones. Fue parte de una capacitación dirigida por una universidad para ayudar a los maestros de Illinois a cumplir con una ley de tres años de antigüedad, la primera en el país, que requiere que las escuelas de todo el estado enseñen al menos una unidad sobre la historia asiático-estadounidense.

Esa tarde de abril, Laura Ouk, una de las entrenadoras, sacó dos poemas de Angel Island y pidió a los profesores que los leyeran en voz alta. Luego sugirió algunos ejemplos de preguntas que los profesores podrían hacer a los estudiantes para explorar el tono y el tema, así como cómo podrían conectar la poesía con el trabajo de poetas como Langston Hughes y Joy Harjo.

"Realmente aprecian poder verlo en acción", dijo Ouk, "en lugar de simplemente decir: '¡Aquí está el recurso, ahora buena suerte!'".

En todo el país, los defensores están presionando para que la historia estadounidense incluya más perspectivas e historias. Once estados ahora exigen que las escuelas públicas enseñen algún grado de historia asiático-estadounidense, y varios otros están considerando propuestas similares. Pero a medida que los estados y los distritos escolares adoptan nuevos requisitos curriculares, los docentes pueden enfrentarse a su propia falta de conocimiento sobre dónde encontrar recursos de calidad y cómo encajarlos todos en un plan de estudios ya saturado.

Las palabras se muestran en la pantalla.
Laura Ouk muestra cómo los profesores pueden utilizar poemas de Angel Island en sus lecciones como parte de una capacitación de abril de 2024 sobre la enseñanza de la historia asiáticoamericana. (Cortesía de la Facultad de Educación Urbana-Champaign de la Universidad de Illinois)

El trabajo que se está realizando en Illinois ofrece información sobre lo que podría ayudar. Los profesores a menudo se sienten abrumados y piensan: "Tengo que enseñar esto, ni siquiera lo sé todavía", dijo Ouk, director visitante de educación inclusiva en la Facultad de Educación de la Universidad de Illinois Urbana-Champaign.

Para abordar este problema, los formadores de docentes dicen que están modelando lecciones mostrando a los docentes dónde las voces y experiencias asiático-americanas encajan naturalmente en el plan de estudios existente, además de compartir estrategias que son útiles para enseñar la historia de muchos grupos marginados.

"No queremos que los profesores hagan estallar su plan de estudios", dijo Ouk.

Por qué los estados exigen clases de historia asiático-estadounidense

Cuando el gobernador de Illinois firmó la Ley de Enseñanza Equitativa de la Historia Comunitaria en 2021, el estado se convirtió en el primer estado con una ley independiente que exige que las escuelas públicas enseñen historia asiático-americana. Desde entonces, Nueva Jersey, Connecticut, Rhode Island y Florida han adoptado leyes similares.

Otros seis estados (California, Colorado, Nebraska, Nevada, Oregón y Utah) exigen que las escuelas enseñen historia asiáticoamericana como parte de su plan de estudios más amplio, según un informe de 2023 del Comité de los 100, una organización sin fines de lucro que rastrea estos esfuerzos.

Quienes apoyan estas leyes dicen que son necesarias porque los estudiantes normalmente no aprenden mucho sobre la historia asiático-estadounidense en la escuela.

Dieciocho estados guardan silencio sobre lo que los estudiantes deberían aprender en las clases de historia, según una investigación de Sohyun An, profesora de estudios sociales en la Universidad Estatal de Kennesaw.

Otros estados se centran sólo en unos pocos acontecimientos de la historia asiático-estadounidense, como la Ley de Exclusión China, la construcción del Ferrocarril Transcontinental y el encarcelamiento de estadounidenses de origen japonés durante la Segunda Guerra Mundial.

A menudo, esta instrucción retrata a los asiático-estadounidenses como víctimas impotentes, dijo An, sin mostrar actos de resistencia como los inmigrantes chinos que construyeron el ferrocarril protestaron por las condiciones laborales y salariales. Esto tiende a ser una simplificación excesiva e ignora, por ejemplo, cómo el imperialismo estadounidense y europeo creó dificultades económicas que obligaron a muchos chinos a abandonar su país.

“Cuando enseñamos sobre el poder y la opresión, debemos enfatizar la acción, la resistencia y la solidaridad humanas”, dijo An. "Creo que de eso se trata la buena educación en historia".

La colaboración es clave para enseñar la historia asiático-americana

Como muchos estados, Illinois no ha ofrecido fondos adicionales para ayudar a las escuelas a cumplir con los nuevos requisitos de historia asiático-estadounidense. Es por eso que organizaciones sin fines de lucro, universidades y fundaciones han intervenido para ofrecer capacitación y apoyo.

Ouk es parte del esfuerzo de la Universidad de Illinois para ofrecer a los profesores sesiones en vivo y clases a su propio ritmo. Asian Americans Advancing Justice – Chicago, una organización sin fines de lucro centrada en cuestiones de equidad racial, lanzó una capacitación docente gratuita en 2022 y recopiló ejemplos escritos de cómo los docentes pueden incluir las experiencias de los asiático-americanos en las lecciones de lectura y estudios sociales.

La organización también mantiene una enorme base de datos de ideas para lecciones.

"Estamos tratando de examinar toda la basura", dijo Esther Hurh, consultora en educación que ayudó a desarrollar la capacitación y ahora dirige sesiones para maestros. "Los profesores quieren hacerlo, sólo necesitan gente que los apoye".

El año pasado, el primer año del nuevo requisito, la universidad y la organización sin fines de lucro capacitaron a un total de 1,700 maestros en todo Illinois. Los partidarios dicen que es un buen comienzo, pero muchos más profesores aún necesitan formación. Los expertos dicen que sin una mejor comprensión de las experiencias de los estadounidenses de origen asiático, es más difícil para los profesores probar lecciones de muestra, incluso si son buenas.

Durante la capacitación de Hurh, los maestros leyeron reflexiones de maestros asiático-americanos sobre cómo se sentían al no verse a sí mismos en el plan de estudios de sus escuelas. Muchos se sintieron avergonzados o excluidos.

Retrato de una mujer con una blusa a rayas y cuello.
Esther Hurh ayudó a desarrollar la formación docente para estadounidenses de origen asiático en Advancing Justice – Chicago. (Foto cortesía de Esther Hurh)

En un ensayo, una profesora japonés-estadounidense recuerda que cuando su clase de historia de la escuela secundaria se acercó a una unidad sobre el encarcelamiento de japoneses estadounidenses, se preparó para compartir lo que le había sucedido a su propia familia.

Pero la profesora tenía prisa con la lección y no había tiempo para compartir.

“Cuando te niegan el plan de estudios, juega un papel muy importante en cómo sientes y entiendes tu relación con la escuela”, dijo Hurh. “Para muchos docentes, este es un argumento muy convincente para asumir este trabajo. Porque al final del día, lo hacen por sus estudiantes”.

La capacitación analiza las muchas nacionalidades y etnias que se encuentran bajo el paraguas asiático-americano. Los profesores también aprenden sobre dos estereotipos asiático-estadounidenses importantes: el “peligro amarillo” racista y la “minoría modelo” – y cómo estas ideas se repiten a lo largo de la historia.

Una vez establecidos los conceptos básicos, los profesores analizan varias lecciones modelo, incluyendo cómo incorporar la historia de Mamie Tape, la hija de inmigrantes chinos, en lecciones sobre los esfuerzos para eliminar la segregación en las escuelas estadounidenses; cómo Larry Itliong, un filipino americano, contribuyó a la famosa huelga de la uva de Delano; y cómo el libro infantil "Another Pond" puede ayudar a enseñar sobre el reasentamiento de refugiados vietnamitas.

Los formadores quieren mostrar a los profesores cómo pueden elegir literatura y fuentes primarias que no sólo centren las voces de los estadounidenses de origen asiático sino que también diversifiquen las voces que incluyen. Hurh señaló que las historias sobre los isleños del Pacífico y los asiáticos del sur y sudeste están incluso menos representadas que las del este de Asia.

Cómo los profesores ponen en práctica su formación

Tom McManamen, director del departamento de estudios sociales de la escuela secundaria Neuqua Valley en los suburbios del oeste de Chicago, salió de la sesión con 24 páginas de notas mecanografiadas que todavía utiliza.

Ahora busca elementos visuales adicionales mientras enseña lo que significa ser estadounidense. Por ejemplo, presenta una película sobre un granjero sij de California en su clase de geografía humana. Cuando sus alumnos ven a un hombre con botas de vaquero y un turbante, a menudo exclaman: "¡Oh, guau!"

También se está capacitando a los maestros de secundaria del distrito escolar y del condado de McManamen. Un colega utilizó lo que aprendió para incorporar el asesinato de Vincent Chin en una lección sobre inmigración y la industria automotriz. Otro utilizó caricaturas políticas para enseñar sobre los estereotipos asiático-estadounidenses. La capacitación ayudó a los docentes a saber qué buscar cuando buscan recursos que tampoco se mostraron en la capacitación.

"Me encanta escucharlos reflexionar sobre ello", dijo McManamen. “Solía ​​ser una conversación difícil, como, '¿Cómo vamos a hacer esto?' Ahora es como, "¡Oh, tú podrías hacerlo, nosotros podríamos hacerlo!". Me encontré con esto mientras miraba la televisión. ¡Ese fue un gran ejemplo!”

Pero incluso con esa capacitación, los expertos en el campo reconocen que puede ser difícil para los maestros cubrir tanto terreno como quisieran, especialmente si su estado también tiene requisitos para enseñar historia negra, latina e indígena.

An de la Universidad Estatal de Kennesaw señaló que enseñar a los estudiantes habilidades que les permitan realizar investigaciones históricas por sí mismos les ayuda a continuar su educación. Esto puede incluir mostrar a los estudiantes cómo encontrar historias que desafíen las narrativas dominantes, leer entre líneas de fuentes primarias o buscar ejemplos de resistencia cuando ocurre la opresión.

"No tenemos que enseñar todos los temas", dijo An. "Una lección puede ser de gran ayuda si se hace bien".

Kalyn Belsha es una reportera senior de educación nacional que reside en Chicago. Contáctala en kbelsha@chalkbeat.org.

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