Arqueólogos en Perú han identificado una de las estructuras megalíticas más antiguas de América

Los arqueólogos han descubierto que una plaza circular de piedra en Perú es una de las estructuras megalíticas más antiguas conocidas en América. Ubicada en el sitio arqueológico de Callacpuma, 550 km al norte de Lima, la plaza fue construida hace aproximadamente 4.750 años y pudo haber tenido una función ceremonial.

"Me sorprendió mucho cuando identificamos esta plaza megalítica circular", dice Jason Toohey, arqueólogo antropológico de la Universidad de Wyoming y codirector del Proyecto Arqueológico Callacpuma. “Aunque se han encontrado otras plazas circulares en otras zonas de la costa y sierra peruana, ninguna ha sido identificada en esta región del Perú. Y la técnica de construcción megalítica utilizada para construir la Plaza Callacpuma no se parecía a ninguna de las otras plazas circulares de la época.

El equipo comenzó a excavar el sitio en 2018. El trabajo reveló que consta de dos círculos de piedra concéntricos con un diámetro exterior de 18 metros. Los antiguos constructores colocaron cada piedra megalítica verticalmente, muy juntas y sin el uso de argamasa, a diferencia de muchas otras plazas andinas de fecha similar que fueron construidas con muros de mampostería de piedra. Según un artículo de investigación publicado, la plaza pudo haber sido cerrada ritualmente entre el 500 y el 200 a.C. en el diario Progreso de la ciencia.

"Los residentes locales conocen esta plaza circular desde hace muchos, muchos años", dice Toohey. “En este sentido no lo hemos descubierto, pero somos el primer proyecto arqueológico que estudia sistemáticamente un sitio megalítico, mediante mapeo y excavaciones detalladas”.

Utilizando la datación por radiocarbono de muestras de carbón recolectadas durante la excavación, el equipo reveló que la plaza fue construida aproximadamente un siglo antes de la Gran Pirámide de Giza en Egipto y aproximadamente al mismo tiempo que Stonehenge en el Reino Unido. “La plaza de Callacpuma ciertamente no es el ejemplo más antiguo conocido de plaza circular en los Andes, pero sí está entre los más antiguos (da alrededor del 2750 a. C.), una tradición que continuó durante otros 2.000 años”, dice Toohey.

Los pueblos andinos construyeron plazas monumentales circulares aproximadamente entre el 3100 y el 800 a. C., de las cuales al menos 100 se construyeron a lo largo de la costa central del Perú y algunas en las montañas. La plaza de Callacpuma, aunque diferente en su técnica de construcción, ahora sugiere que la idea de erigir tales monumentos se extendió tempranamente a los Andes del norte, explica Toohey.

Los arqueólogos no saben exactamente cómo funcionaban estas plazas circulares, pero probablemente fueron los primeros edificios municipales. "Esta plaza se creó en el norte de los Andes cuando la población local todavía era relativamente móvil, cuando recién comenzaban a experimentar con el cultivo de alimentos", dice Toohey. Es posible que diferentes grupos locales compartieran la tarea de construir la plaza megalítica.

"Estos monumentos pueden tener derechos marcados sobre recursos como tierras fértiles o pastos locales", dice Toohey. “A medida que la gente empezó a establecerse, hacer estas reclamaciones tan visibles puede haberse vuelto cada vez más importante. Los acontecimientos recurrentes en dichas plazas también pueden haber contribuido a un mayor desarrollo de la identidad social y grupal local, vinculando a la gente al lugar”.

Investigaciones futuras tendrán como objetivo explicar por qué los antiguos habitantes de los Andes construyeron plazas de piedra. "Continuando, estoy realmente fascinado por la idea de por qué la gente se unió y se tomó tantas molestias para construir estos monumentos", dice Toohey. “¿Fueron líderes emprendedores y aspirantes a convencer a la gente para que hiciera esto o, lo que es más probable, diferentes naciones se unieron de una manera mucho más colectiva para crear estos monumentos? Esta es una pregunta que me motiva a continuar”.

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