Descubierto un antiguo "arcade" de juegos que se practican desde hace miles de años

Un arqueólogo de la Universidad de Yale en Kenia ha descubierto una antigua "arcade" de tableros de juego tallados en la roca.

La investigadora Verónica Waweru notó hileras de agujeros poco profundos perforados en una repisa en un lugar a lo largo del ecuador en las tierras altas centrales del país de África Oriental.

Waweru, director de estudios universitarios del Consejo de Estudios Africanos del Centro MacMillan de Yale, cree que los antiguos utilizaban los hoyos para jugar a Mancala, una familia de juegos de mesa estratégicos para dos jugadores que sigue siendo popular en todo el mundo.

Este tipo de juegos utilizan pequeñas piedras, frijoles, semillas, bolas u otro tipo de fichas. Se colocan en hileras de agujeros en un tablero de diversos materiales o en agujeros excavados en el suelo o tallados en piedra.

Un tablero de juego antiguo en el centro de Kenia
Filas de pozos poco profundos excavados en la roca donde la arqueóloga Verónica Waweru cree que los antiguos alguna vez jugaban al juego Mancala. Los pozos están ubicados en Lewa Wildlife Conservancy en el centro de Kenia.

Weronika Waweru

La evidencia sugiere que los orígenes de los juegos de Mancala se remontan a miles de años. Se han descubierto ejemplos en sitios arqueológicos del antiguo Egipto, así como en otras partes de África.

Waweru identificó alrededor de 20 tableros de juego estilo Mancala en Kenia que parecen ser de diferentes edades.

Algunos agujeros excavados en la roca son lo suficientemente profundos como para contener un puñado de piedras, mientras que otros han sido erosionados tan severamente que son muy poco profundos. Según el arqueólogo, esto sugiere que algunos pozos son más antiguos que otros. De hecho, algunos de los ejemplos más nuevos se superponen con sus homólogos anteriores.

"Es un valle lleno de tableros de juego, que recuerda a una antigua sala de juegos", dijo Waweru en un comunicado de prensa. "Basándome en la erosión de algunos de los tableros, creo que la gente jugaba estos juegos allí hace mucho tiempo".

Sin embargo, sigue siendo un misterio cuánto tiempo hace que se crearon los tableros de juego. La propiedad de Kenia está ubicada dentro de una reserva natural privada ubicada en una cuenca baja rodeada de tierras altas. El agua fluye hacia la cuenca desde las tierras altas.

“Allí siempre hay una fuente de agua”, dijo Waweru. “Esta puede ser la razón por la que los primeros ancestros humanos llegaron allí. Estuvo habitada constantemente durante años. Durante los últimos 10.000 años, la gente ha estado jugando a Mancala allí”.

Datar con precisión los tableros de juego es difícil porque la roca en la que están tallados tiene aproximadamente 400 millones de años. Sin embargo, el investigador dijo que los habitantes modernos de esta región suelen jugar juegos como Mancala mientras pastan animales.

“Eso es probablemente lo que hicieron aquí”, dijo. “La gente tiende a considerar los primeros años de vida como brutales, desagradables y breves. Pero tal vez la vida no se tratara sólo de supervivencia”.

juego de mesa mancala
Un juego de mesa tipo Mancala que se juega con semillas. Las versiones de Mankali se han jugado durante miles de años.

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El arqueólogo afirma que las comunidades de pastores ya existían en la región hace unos 5.000 años y señala que las rocas de la zona muestran signos de desgaste que se asemejan al afilado de cuchillos de metal.

"Si allí afilan cuchillos, probablemente estén festejando, matando y haciendo barbacoas", dijo.

El descubrimiento de los antiguos tableros de juego se produjo después de que Waweru recibiera un aviso de un contacto local en Kenia, donde realiza investigaciones de campo. Le dijeron que los turistas estaban sacando hachas de piedra de un sitio prehistórico en la reserva de vida silvestre. Una pista sobre el saqueo en el sitio finalmente llevó a Waweru a descubrir las tablillas de Mancala.

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