Días de pancartas para el Mes de la Historia de la Mujer

“Como activista a favor de las mujeres y las niñas desde hace mucho tiempo, creo que es importante reconocer que las mujeres negras han estado luchando durante siglos para hacer de Boston y del mundo un lugar mejor. Esto no sólo honra nuestro pasado como mujeres negras, sino que también proporciona modelos a seguir para nuestras niñas, quienes serán nuestras futuras agentes de cambio”. -Representante. Ayanna Pressley en el proyecto Black Women Lead

Este es el primer año que celebro el Mes de la Historia de la Mujer como parte del proyecto Black Women Lead, que comencé en 2019 e implementé en 2023. La colección rinde homenaje a 212 de los agentes de cambio más admirados, queridos e icónicos de Boston, incluidos abolicionistas, sufragistas y trabajadores del ferrocarril subterráneo. , médicos, abogados, jueces, profesores, funcionarios electos y activistas comunitarios. Representan diferentes tradiciones religiosas, clases sociales, afiliaciones políticas y orientaciones sexuales. Su influencia afectó al arte y la cultura, la legislación, la salud, la educación, los deportes, los negocios, la construcción de comunidades y la formación de una generación de líderes.

Cada día, 25.000 personas ven los retratos de estas mujeres en pancartas a lo largo de un tramo de dos millas de Blue Hill Avenue. La gente aplaudió cuando vio subir las pancartas. Los residentes dicen que las pancartas han embellecido el área. Los estudiantes de la Academia Madre Karolina encontraron inspirador ver estas imágenes en su camino hacia y desde la escuela. He tocado más vidas a través de este proyecto que a través de cualquier otra cosa, y me conmueve el compromiso y la felicidad que este proyecto ha traído a tantas personas.

Fue emocionante escuchar a las personas que experimentaron el proyecto describirlo como "maravilloso", "asombroso" y "hermoso". Algunos dijeron que la exposición les puso la piel de gallina; otros dijeron que les hizo llorar o les hizo sentir alegría negra, orgullo negro y excelencia negra. Los familiares y amigos de los homenajeados agradecieron que sus seres queridos fueran reconocidos por su compromiso. Las personas encontraron formas de identificarse con el proyecto, como ser del mismo barrio, iglesia o profesión que el homenajeado. Muchos se alegraron de que se valorara a enfermeras, policías, peluqueros y bibliotecarios, porque esas personas no suelen aparecer en las listas de los más influyentes, influyentes o ricos.

Una cosa era leer sobre las mujeres, pero fue un honor conocerlas. Algunas de estas mujeres tienen más de 90 años y todavía se mantienen fuertes. Aprendí de muchas maneras que estas mujeres mejoraron Boston simplemente al vivir su vida diaria como modelos a seguir. Como profesores de muchas disciplinas, transmitieron la vida a sus alumnos y actuaron como mentores. Actuaron como voluntarios en casas de oración, asociaciones, organizaciones sociales, clubes sociales y de mujeres. Eran líderes del gobierno, las empresas y la sociedad civil. Brindaron cuidado infantil, cuidado de crianza y atención médica y de salud mental a poblaciones que lo necesitaban. Todos hicieron su parte y así nos desarrollamos como nación.

Sinceramente, me sorprendió el honor para el que fueron elegidas las mujeres. Después de todo, muchos de ellos han tenido carreras impresionantes, alcanzaron la cima de sus profesiones y obtuvieron innumerables elogios y premios a lo largo del camino. Algunos eran miembros del Salón de la Fama, ganadores de premios Emmy y Grammy, o MacArthur Fellows. ¿Cuál es otro premio de una pequeña organización comunitaria? Sin embargo, las homenajeadas dijeron que el reconocimiento fue extremadamente significativo porque provino de la comunidad y de su grupo de pares, otras mujeres guerreras.

Fue un honor trabajar con artistas negros como Kamali Thornell, Brianna Young y Velicia Gourdin, seleccionados mediante una búsqueda global.

Los gráficos del diseño se inspiraron en el concepto hip-hop de "espacio encontrado", en el que lugares como las aceras y los vagones del metro se convierten en espacios de exposición. Colgamos nuestras pancartas de Black Women's Leading en postes de luz que nadie más usaba. Los historiadores del arte reconocen la influencia de artistas contemporáneos como Andy Warhol en los diseños de retratos.

Como artista, este proyecto es mi instalación de Christo, similar a "The Gates" en Nueva York. La exposición al aire libre ofrece espacio para Grove Hall, promueve el arte negro, honra a las mujeres negras e inspira. Es en memoria de mi abuela Maxine Moss y mi tía Anna Moss, quienes se graduaron de la universidad durante la Gran Depresión. Ellas también fueron mujeres líderes negras en su época.

No fue hasta que experimenté la exposición por mí mismo que aprecié la oportunidad de crear el proyecto de arte público más grande de Boston. Me siento honrado de poder liderar un proyecto como este sin ninguna experiencia previa en la creación de arte público. El proyecto, que costó más de 100.000 dólares, fue financiado en parte por la familia Kraft a través de su fundación, con fondos de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense designados por la alcaldesa Michelle Wu para proyectos de embellecimiento y múltiples donantes.

No soy un aficionado a la historia, pero este proyecto me ayudó a convertirme en historiador público. Horas de meticulosa investigación han dado sus frutos y han dado lugar a una colección bien seleccionada. Fue fascinante aprender sobre la historia de las mujeres negras a través de este proyecto. Descubrí nuevas narrativas sobre las mujeres y los negros que no había visto en los libros de texto ni en los medios. El proyecto creó una maravillosa oportunidad para preservar la historia de las mujeres y los negros. Nuestros homenajeados encarnan grandes historias de resiliencia y éxito, empezando por mujeres que comenzaron sus vidas en la esclavitud. Durante el proyecto, aprendí mucho sobre lo que tenían que afrontar las mujeres negras. Langston Hughes expresó esto perfectamente en su poema "De madre a hijo" cuando escribió: "La vida para mí no era una escalera de cristal".

Gracias al proyecto, también aprendí sobre mis prejuicios masculinos. Mientras hablaba con un maestro que estaba utilizando el contenido del proyecto para crear un plan de estudios para estudiantes de escuela primaria, le pregunté: "¿Crees que los niños de escuela primaria querrán aprender sobre las mujeres líderes?" Entonces me di cuenta: ¿por qué pensé que era normal que las niñas conocieran a los líderes masculinos y no al revés? Quizás si los niños jóvenes vieran más imágenes y escucharan más historias sobre mujeres líderes, aprenderían a ver a las mujeres como iguales.

Finalmente, los carteles me recuerdan la historia bíblica en la que los israelitas marcaron con piedras su milagroso cruce del Jordán para que las generaciones futuras supieran que el poder de Dios lo hizo posible (Josué 4). Las pancartas nos recuerdan que el poder de Dios en sus vidas ha ayudado a muchas mujeres a superar las barreras que enfrentaron. Las imágenes de mujeres que nos miran desde las linternas también nos recuerdan a Hebreos 12: "estamos rodeados de tan grande nube de testigos".

Por todo lo que he aprendido a través del proyecto Black Women Lead y todo lo que ha contribuido a nuestra comunidad, quiero agradecer a todos los que ayudaron a hacer posible el proyecto y la exposición pública. Un agradecimiento especial a la Academia Mother Caroline y al Comité Honorario de Presidentas de Mujeres Negras: la gobernadora Maura Healey, la vicegobernadora Kim Driscoll, la senadora Elizabeth Warren, la fiscal general Andrea Campbell, las congresistas Katherine Clark y Ayanna Pressley, y la alcaldesa Michelle Wu. Ahora es el momento de recaudar dinero para honrar a la próxima cohorte de mujeres líderes negras.

Ed Gaskin es el director ejecutivo de Greater Grove Hall Main Streets y fundador de Sunday Celebrations.

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