El descubrimiento sugiere que los antiguos mayas bebían tabaco durante los rituales curativos.

Los arqueólogos han encontrado evidencia que sugiere que los antiguos mayas consumían tabaco como bebida, posiblemente con fines rituales y medicinales.

Para un estudio publicado en una revista. AntiguoUn equipo de científicos analizó residuos químicos de vasos cerámicos cilíndricos encontrados en la zona arqueológica de Cotzumalhuapa, una antigua ciudad en la costa de Guatemala.

Este estudio reveló evidencia física del consumo de tabaco en este sitio durante el período Clásico Tardío (650–950 d.C.) de la historia mesoamericana. En particular, los investigadores detectaron rastros de nicotina en los restos, lo que indica que los recipientes contenían infusiones de tabaco u otras preparaciones líquidas.

Los resultados sugieren una antigua práctica ritual que utiliza tabaco para la cual no se ha encontrado evidencia física previa en Mesoamérica, una región histórica y cultural que se extiende por gran parte de Centroamérica y el sur de América del Norte.

Cerámica mesoamericana antigua de Guatemala
Se encontró cerámica antigua mesoamericana en el sitio de la antigua ciudad maya de Cotzumalhuapa en Guatemala. En tres buques, los investigadores encontraron rastros de nicotina, lo que sugiere consumo de tabaco.

Antiguo

La importancia generalizada del tabaco en Mesoamérica está documentada en fuentes históricas y otras evidencias, como obras de arte que representan las hojas de la planta. Sin embargo, la recuperación de restos de tabaco orgánico en un contexto arqueológico es poco común, especialmente de la época precolonial.

"Sabíamos que el tabaco era una sustancia muy importante utilizada para una variedad de propósitos rituales y terapéuticos en la antigua Mesoamérica y en todo el Nuevo Mundo", dijo en un comunicado de prensa el coautor del estudio Oswaldo Chinchilla Mazariegos de la Universidad de Yale. "Sin embargo, la evidencia arqueológica es escasa porque los restos de tabaco rara vez se conservan bien".

Cotzumalhuapa fue una de las ciudades mayas más grandes e importantes de Mesoamérica durante el período Clásico Tardío. Sin embargo, poco se sabe sobre las prácticas rituales que se llevaban a cabo en este lugar.

La civilización maya dominó lo que hoy es el sureste de México, Guatemala, Belice y las zonas occidentales de El Salvador y Honduras durante más de 3.000 años hasta la era de la colonización española.

Los antiguos mayas eran famosos por su sorprendente arquitectura y arte; calendario avanzado, matemáticas y sistema astronómico; y por crear el único sistema de escritura plenamente desarrollado en la América prehispánica.

En el último estudio, los científicos querían comprender mejor los rituales que alguna vez tuvieron lugar en Cotzumalhuapa, cerca de la moderna ciudad de Santa Lucía Cotzumalguapa. Para ello, los científicos analizaron residuos químicos de siete vasijas de cerámica descubiertas cerca de la acrópolis de El Baúl.

"Esperábamos que el análisis de los restos dentro de estas vasijas bien conservadas revelara detalles sobre el uso de plantas en actividades rituales", dijo Chinchilla Mazariegos.

Estos platos dieron negativo en trazas de cacao, chiles y achiote, un colorante alimentario y especia de color rojo anaranjado. Sin embargo, tres de los platos dieron positivo en trazas de nicotina. Los recipientes tenían una forma típica para contener líquidos y, como resultado, el descubrimiento de residuos de tabaco sorprendió a los investigadores.

El descubrimiento sugiere que en este caso el tabaco pudo haberse consumido en forma de infusión líquida en lugar de fumarse. Evidencias anteriores demostraron que en Mesoamérica el tabaco se fumaba en forma de hojas secas o se inhalaba en forma de polvo.

Si bien el uso generalizado del tabaco con fines rituales y medicinales -que casi con certeza estaban relacionados- está bien documentado desde los primeros tiempos coloniales hasta el presente en Mesoamérica, el estudio proporciona evidencia física de que tales prácticas ocurrieron varios siglos antes.

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