El reptil fosilizado más antiguo encontrado en los Alpes es una falsificación histórica

Las falsificaciones de muebles antiguos, joyas y otros artículos son bastante comunes, pero no tanto en los hallazgos arqueológicos. Durante casi un siglo, se reveló, en parte, que un fósil de los Alpes italianos, de quizás 280 millones de años de antigüedad, que había desconcertado a los investigadores durante décadas, era una falsificación.

Después de volver a examinar los restos, un equipo dirigido por la Dra. Valentina Rossi del University College Cork en Irlanda concluyó que esto era parcialmente falso y pidió precaución al utilizar los fósiles en futuras investigaciones.

Los restos representan uno de los reptiles fósiles más antiguos y uno de los pocos especímenes esqueléticos que muestran evidencia de preservación de tejidos blandos del período Cisuraliano (Pérmico temprano) en los Alpes italianos. Descubierto en 1931 Tridentinosaurio antiguo Se pensaba que era un espécimen importante para comprender la evolución temprana de los reptiles. El contorno de su cuerpo, oscuro contra la roca circundante, se interpretó inicialmente como tejido blando conservado, lo que llevó a clasificarlo como un reptil. Protorosaurios.

Pero este es un nuevo estudio, publicado en una revista científica. Paleontología Titulado “Tejidos blandos forjados descubiertos en el reptil fósil más antiguo de los primeros Alpes del Pérmico”, reveló que el fósil, famoso por su comportamiento inusual, es en su mayor parte pintura negra sobre una superficie de roca tallada con forma de lagarto.

Alpes italianos (fuente: Andrea Raimondi/Wikimedia Commons)
La supuesta piel petrificada ha sido elogiada en artículos y libros, pero nunca ha sido examinada en detalle. El comportamiento bastante extraño del fósil ha dejado a muchos expertos inseguros sobre el grupo de reptiles al que pertenece este extraño animal parecido a un lagarto, o sobre su historia geológica.

Rossi, del Departamento de Ciencias Biológicas, Terrestres y Ambientales de la universidad, dijo: "Los tejidos blandos fósiles son raros, pero cuando se encuentran en fósiles pueden revelar información biológica importante, por ejemplo, la coloración externa, la anatomía interna y la fisiología. La respuesta a todas nuestras preguntas estaba justo frente a nosotros. Tuvimos que estudiar este fósil en detalle para descubrir sus secretos, incluso aquellos que quizás no hubiéramos querido saber”.

El análisis microscópico mostró que la textura y composición del material no correspondían a los tejidos blandos fosilizados reales.

El examen inicial mediante fotografía ultravioleta mostró que toda la muestra estaba cubierta con algún tipo de material de recubrimiento. Recubrir los fósiles con barnices y/o barnices era la norma en el pasado y, a veces, todavía es necesario para preservar un espécimen fósil en vitrinas y exhibiciones de museos. Los científicos esperaban que debajo del recubrimiento, los tejidos blandos originales todavía estuvieran en buenas condiciones para extraer información paleobiológica significativa.

Sin embargo, se dieron cuenta de que el contorno del cuerpo Tridentinosaurio antiguo Fue creado artificialmente, probablemente para mejorar la apariencia de los fósiles. Este engaño ha engañado a investigadores anteriores y ahora se recomienda precaución al utilizar este espécimen en investigaciones futuras.

Coautor: prof. Evelyn Kustatscher, quien coordinó el proyecto “Vivir con el supervolcán”, dijo: “El comportamiento específico tridentinosaurio ha intrigado a los expertos durante décadas. Ahora todo tiene sentido. Lo que se describe como cuero carbonizado es simplemente pintura.

Sin embargo, no todo está perdido: el fósil no es completamente falso. Huesos de las extremidades posteriores, especialmente los fémures. Parecen auténticos, pero mal conservados. Es más, nuevos análisis revelaron la presencia de diminutas escamas óseas llamadas osteodermos -que recuerdan a las escamas de los cocodrilos- en lo que pudo haber sido el lomo del animal.

Los investigadores dijeron que sus hallazgos son un ejemplo de cómo la paleontología analítica moderna y los métodos científicos rigurosos pueden resolver un rompecabezas paleontológico de casi un siglo de antigüedad.

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