El trabajo de Judy Chicago envejece mal. Ésto es una cosa buena. – ARTnews.com

Judy Chicago se convirtió en la artista feminista más famosa de su generación cuando creó obras monumentales. Adopción (1974-1979) reclutó a cientos de voluntarios para hacer artesanías en su mesa triangular gigante. Sobre esta mesa, Chicago ha colocado platos dedicados a mujeres destacadas de la historia, desde la diosa Ishtar hasta la artista Georgia O'Keeffe. Sin embargo, en lugar de comida, regaló a cada mujer una vulva de cerámica única, decorada como homenaje a su trabajo.

Esta icónica instalación se presentó en 16 lugares de 6 países con un mensaje a las mujeres de todo el mundo: nunca estás sola, incluso si te sientes aislada en el ámbito doméstico. Y en 2001 El Adopción se convirtió en la pieza central del centro de arte feminista del Museo de Brooklyn.

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Aunque claramente popular, Almuerzo, como gran parte del trabajo de Chicago, también recibió muchas críticas, tanto por su ecuación de feminidad con la vulva al estilo TERF como por su blancura. En 1984, la crítica Hortense J. Spillers señaló que sólo había una mujer negra en Chicago, Sojourner Truth, y la retrató a diferencia de las demás, con rostros en lugar de vulvas. Spiller llama al resultado "castración simbólica".

Aunque Chicago tiene estatus de icono feminista y es ampliamente conocida, su retrospectiva en el New Museum de Nueva York titulada "Herstory" no fue un gran éxito de taquilla. Probablemente esto se deba a que Chicago no es el tipo de artista que necesitamos en este momento: en 2024, será conocida por una versión del feminismo que es popular y agradable, pero también bastante estrecha.

Si bien muchos se sienten tentados a descartar Chicago por completo, soy testigo nervioso de una tendencia que afecta a una generación más joven que parece sentir que la historia -digamos, la historia del feminismo de la segunda ola- es mala porque la gente ha sido más racista, sexista, e imperialista entonces. No se equivocan, pero su enfoque ignora la importancia de aprender de la historia y de los mayores como Chicago: uno puede crecer a partir de los errores de otros, y sería prudente honrar a los pioneros que hicieron sacrificios para forjar caminos imperfectos pero importantes para cambiar.

Dos figuras que se asemejan a la Venus de Willendorf flanquean un manuscrito medieval.  Ambos cuelgan bajo una pancarta acolchada y bordada con la inscripción en cursiva: ¿Y si las mujeres gobernaran el mundo?

Vista de la exposición "Judy Chicago: Herstory", 2023, en el New Museum de Nueva York.

Foto de Darío Lasagni

La razón por la que me metí en la historia del arte fue para aprender cómo ideas como el género cambiaron y persistieron a lo largo del tiempo y la cultura. Y, sin embargo, sé que sería demasiado simplista considerar el arte de Chicago como un mero producto de su época. Tenía muchas feministas contemporáneas cuyo trabajo Él hizo envejecen bien, incluidos artistas visionarios como Adrian Piper y Hannah Wilke. En lugar de soñar en grande, Chicago buscó respuestas en la historia (o en su historia) y terminó atrapada en la situación opuesta.

Aún así, podemos aprender de Judy Chicago. Una lección es que sí, su trabajo parece desconectado de la realidad. Pero en cierto modo esto es algo bueno. Su relevancia muestra que la sociedad ha ido más allá de algunas de las ideas básicas y excluyentes que le pertenecían a ella y a muchos otros. Eso no quiere decir, por supuesto, que su celebración de las mujeres no perjudicara a las feministas que no se veían representadas. El Nuevo Museo parece haber intentado equilibrar esto cediendo el primer piso a la artista transgénero Jade Kuriki-Olivo, también conocida como Puppies Puppies, un talento impresionante colocado en una situación incómoda.

Las mayores lecciones que Chicago tiene para ofrecer provienen de sus primeros trabajos en abstracción, porque cuentan la historia de un artista en el que Chicago no se convirtió. Antes El AdopciónJudy Chicago creó esculturas geométricas minimalistas y pinturas op-art en tonos pasteles y rosa, dando a los estilos entonces dominantes un carácter femenino. Sin darse cuenta, demostró que el lenguaje de la abstracción de vanguardia no es universal. En cambio, estaba profundamente arraigada en las normas masculinas, a menudo favoreciendo la fría racionalidad sobre los sentimientos cálidos y prefiriendo los colores sobrios a los "bonitos".

Piquete arcoiris (1965), la apertura "Herstory", se incluyó en la innovadora exposición de arte minimalista de 1965 "Basic Structures" en el Museo Judío de Nueva York, donde su paleta de colores la distinguió de otras ofertas, la mayoría de ellas realizadas por hombres. Pero más allá de este reconocimiento temprano, Chicago menciona en su autobiografía que experimentó mucha misoginia y rechazo por parte de críticos, curadores y coleccionistas. También notó que, aunque había muchas otras estudiantes en la escuela de arte, pocas de ellas se convirtieron en artistas profesionales.

Chicago inició un estudio sobre mujeres que han disfrutado de carreras creativas a lo largo de la historia, con la esperanza de aprender de ellas. Pronto convirtió esta investigación en el tema de su arte. En 1970, fundó un programa de arte exclusivo para mujeres en Fresno State College, una medida radical en una época en la que las mujeres no podían abrir sus propias cuentas bancarias en Estados Unidos. Junto con sus alumnos y la artista Miriam Schapiro, llenó toda la casa de California con experimentos conjuntos de arte feminista. La energía de esta empresa se puede sentir en el Nuevo Museo incluso a través de la documentación granulada esparcida en las ventanas.

Su primera gran serie después El Adopción, “Birth Project” (1980–85), continuó ofreciendo destellos de sus habilidades compositivas. En lugar de pintar, estas maravillosas abstracciones de escenas de nacimiento fueron hechas a mano con innumerables colaboradores: aquí nuevamente, Chicago celebró conmovedoramente una técnica que había sido feminizada por la sociedad y, por lo tanto, rechazada. Sin embargo, su forma reduccionista de celebrar a las mujeres vuelve a estropear el proyecto. Es triste que una potencia como Chicago recurra a elogiar a las mujeres de una manera tan poco imaginativa: como fuerzas dadoras de vida. Tenemos mucho más que ofrecer y hay muchas otras maneras de ser mujer; como seguramente sabe Chicago, que no tiene hijos, ella misma dijo: "No había manera en esta tierra de que yo pudiera haber tenido los hijos y la carrera que tuve". "

Desafortunadamente, los trabajos más recientes no son mucho más imaginativos. En un piso de la exposición, en una instalación titulada “Ciudad de las Damas”, Chicago seleccionó obras seleccionadas de más de 80 mujeres creativas, entre ellas Hildegarda de Bingen, Frida Kahlo y Zora Neale Hurston. Cuelga debajo de una pancarta que Chicago preparó por primera vez para el desfile de Dior 2020, que plantea la pregunta: ¿Y si las mujeres gobernaran el mundo? Con esta pancarta, duplica su enfoque reduccionista, utilizando literalmente una línea. El lema pasa por alto las diferencias entre las muchas mujeres de "La ciudad de las damas", muchas de las cuales seguramente imaginan una utopía feminista que prescinde por completo de los gobernantes.

En los capós de tres coches se pintaron abstracciones geométricas, simétricas y coloridas.

Vista de la exposición "Judy Chicago: Herstory", 2023, en el New Museum de Nueva York.

Foto de Darío Lasagni

En estas primeras abstracciones, Chicago es en realidad bastante capaz de crear un arte matizado, evitando el didactismo reduccionista por el que se ha hecho conocido. Las abstracciones que Chicago pinta en los capós de los coches son sin duda su punto más fuerte. Sus composiciones coloridas, simétricas y geométricas se parecen a las pruebas de Rorschach: ¿son estas las formas que ves entre los genitales, entre las piernas abiertas? Las imágenes hermosas pero confusas te hacen pensar en la presencia del cuerpo y al mismo tiempo reflejan tu propia mirada.

Pero Chicago había experimentado demasiada misoginia en el taller de carrocería, por lo que se fue y, en su frustración, se conformó con un lenguaje más urgente y menos matizado. Simpatizo con sus razones, pero estoy decepcionado con sus resultados. Salí del programa con la abrumadora sensación de que era una verdadera lástima que la sociedad no estuviera dispuesta a hacer nada por ello. Este Judy Chicago, que era una artista bastante prometedora.

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