El valor perdurable de las fotografías en blanco y negro en la era digital y en color

Fotografía monocromática digital tomada con una Leica M10.

Los inicios de la fotografía se basaron en imágenes monocromáticas. Muchos de los maestros que crearon lo que hoy conocemos como el arte de la fotografía trabajaron principalmente con películas en blanco y negro.

Algunos pueden argumentar que esto se debió a que la química del color en ese momento requería un proceso más preciso, a menudo a un costo mayor. Sin embargo, a pesar de los avances en la fotografía en color, la fotografía monocromática reinó durante décadas.

A medida que la fotografía digital comenzó a establecerse como el medio principal para la próxima generación de fotógrafos en activo, parecía que cada vez más personas fotografiaban en color. Por esta razón, más espectadores prefirieron ver colores al mirar fotografías en periódicos y libros.

Hoy en día, todavía hay un número decente de fotógrafos en activo que eligen una paleta monocromática para su trabajo. Sin embargo, creo que es seguro asumir que la mayoría de los fotógrafos fotografían en color.

Esto sucede muchas veces por una razón. El color es un gran descriptor que le da al espectador una idea mucho más realista de cómo era una escena (a menos que se haya cambiado radicalmente en la posproducción).

Sin embargo, el monocromo todavía tiene un lugar en la fotografía digital. Incluso algunos grandes fotógrafos de hace décadas se han convertido a la tecnología digital y todavía fotografían en blanco y negro.

Fotografía monocromática digital tomada con Ricoh GR III.

El fotógrafo documental brasileño Sebastiao Salgado fue uno de los relativamente primeros en adoptar las cámaras digitales. Una vez incluso mencionó que como trabaja en blanco y negro, el ruido digital no le molesta tanto como si estuviera en color. Salgado incluso llegó a realizar este cambio a mitad de camino de su mítico proyecto Génesis.

En una entrevista con Deepali Dewan de ROM, Salgado dijo que su proceso fotográfico seguía siendo casi idéntico al de la película. Dijo que era capaz de "reproducir el grano exacto (Kodak Tri-X) en una imagen digital". También continuó haciendo hojas de contacto físicas y seleccionando negativos de sus fotografías digitales, que se imprimían de la misma manera que sus fotografías cinematográficas de 35 mm y de formato medio.

De manera similar, uno de los mayores defensores del cine en blanco y negro, Ralph Gibson, incluso se volvió digital con las modernas cámaras monocromáticas Leica M. Después de aparentemente oponerse al blanco y negro digital, Gibson incluso publicó un libro titulado: MONONUCLEOSISdespués de adquirir la primera cámara Leica monocromática.

Cada uno de estos fotógrafos trabajó utilizando métodos digitales apropiados, continuando su legado en blanco y negro en la era de la fotografía en color. Esto demuestra el valor y la vitalidad de este medio en el mundo fotográfico actual.

A pesar de la avalancha de fotografías en color, las fotografías monocromáticas siguen siendo una opción que muchos fotógrafos pueden pasar por alto. A veces el color no es importante e incluso puede distraer la atención del tema.

El blanco y negro también deja al espectador libre de formarse sus propios pensamientos sobre la imagen. Se sabe que ciertos colores evocan ciertas emociones. Por ejemplo, un vestido rojo puede evocar sentimientos de amor, pasión o incluso ira en el espectador, pero en una imagen monocromática, es sólo un vestido. Esto permite al espectador centrar más atención en el resto de la imagen, donde el atuendo puede o no ser importante para el mensaje.

Fotografía monocromática tomada con Ricoh GR III.

Esto deja al espectador con un nivel de ambigüedad, permitiéndole pensar en lo que quiere de la foto sin que el fotógrafo tenga que explicarlo todo. Sobre esta ambigüedad, el fotógrafo Reuben Radding dijo: “Es como leer un libro. Si un autor quiere describir un cielo azul, no recurre a la tinta azul. Confía en que tu imaginación será más interesante que escribirlo todo.

Sin embargo, cuando se trabaja sólo en diferentes tonos de gris, la composición juega un papel importante en el resultado de una buena foto. Si el color no permite separar los objetos, es necesario un encuadre preciso y un control de apertura para distinguir los objetos sin volverlos grises.

Fotografía monocromática tomada con una Ricoh GR III y ajustada con el Mezclador de colores de Lightroom para cambiar la luminancia de las hojas verdes.

Afortunadamente, con una cámara digital en color tenemos controles de ajuste muy útiles que no estarían disponibles con una matriz digital monocromática o una película en blanco y negro. Cuando una imagen en color se convierte al perfil monocromático de Adobe (esto es similar en todos los programas de edición), la herramienta Mezclador de colores le permite controlar la luminancia o brillo de colores individuales. Esto produce el mismo producto que usar filtros de color en un negativo en blanco y negro, pero se puede lograr con diferentes intensidades, todo ello en el posprocesamiento.

Como nos han demostrado los maestros de la fotografía documental durante las últimas décadas, el monocromo es una forma maravillosa de contar una historia. Sirve como una paleta limpia para capturar el momento, dando a las imágenes una estética atemporal.

Mire el trabajo de Henri-Cartier Bresson, W. Eugene Smith o cualquier otro fotógrafo de la época. Todas sus fotografías han sobrevivido hasta el día de hoy. Fotografías como la de Robert Capa, tomada el 6 de junio de 1944 en Normandía, Francia, seguirán estando entre las más reconocibles jamás tomadas durante muchos siglos.

El mismo enfoque del blanco y negro todavía se puede utilizar hoy en día para dejar de lado el color cuando no es importante.

Fotografía monocromática tomada con Ricoh GR III.

Incluso en la fotografía de paisajes podemos buscar inspiración en los maestros del género. Pioneros de la fotografía de paisajes tradicional, Ansel Adams y su grupo f/64 trabajaron para crear fotografías en blanco y negro increíblemente dramáticas de la belleza natural de la Tierra. Un mismo estilo se puede innovar y trabajar hoy, en la era digital.

El color no siempre es necesario para hacer una buena fotografía, como nos convencen los fotógrafos de generaciones anteriores. Entonces, si bien puede parecer un poco contradictorio crear trabajos en monocromo hoy en día, cuando la fotografía en color parece ser el método predeterminado para todo, desde fotografías tomadas con teléfonos celulares hasta obras de arte de alta gama, el blanco y negro aún puede ser la mejor opción para usted. para trabajar – dependiendo del tema.


Créditos de imagen: Fotografía de Trevor Anderson

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