En el décimo aniversario se inauguró un monumento en el lugar del deslizamiento de tierra más mortífero en la historia de Estados Unidos.

OSO, Washington - El viernes, una pequeña comunidad en Oso, Washington, inauguró un monumento a las 43 personas que murieron allí hace 10 años en el deslizamiento de tierra más mortífero en la historia de Estados Unidos.

Cientos de personas se reunieron allí para una ceremonia en el monumento de 8.000 metros cuadrados (2 acres). La instalación de 3,8 millones de dólares al noreste de Seattle estaba dedicada a Oso, los que murieron allí, los sobrevivientes y los socorristas.

La esposa de Tim Ward, Brandy, y cuatro de sus perros murieron y su casa quedó diezmada cuando una avalancha azotó ese día. Ward describió anteriormente haber recuperado la conciencia a 500 yardas (457 metros) de donde una vez estuvo su casa, en un agujero de 15 pies (4,6 metros) de profundidad con un agujero en la parte superior del tamaño de un platillo de cocina. Los rescatistas finalmente lo sacaron.

El viernes, recordó una comunidad muy unida que compartía lo que tenían, describiendo vecinos amigables que regalaban productos adicionales cuando los tenían.

“Estaba en juego. Eso es lo que éramos”, dijo Ward. “Esto es lo que adoramos. Recuerda el amor y la compasión desde ahora hasta la eternidad. Así era este barrio”.

Muchas de las víctimas (jubilados, abuelos, veteranos militares, oficinistas y familias jóvenes) estaban en casa ese día. Otros simplemente estaban allí, incluidos tres contratistas que trabajaban en la casa, alguien que instaló una antena parabólica de televisión por satélite y un plomero que daba servicio a un tanque de agua caliente.

Se estima que 19 millones de toneladas de arena y antiguos depósitos glaciares -suficientes para cubrir 700 campos a 3 metros de profundidad- se deslizaron el 22 de marzo de 2014 a las 10:37 horas. La masa de tierra se movió a través del río a una velocidad promedio de 64 km/h, hidroplaneando sobre el fondo saturado del valle, antes de estrellarse contra Steelhead Haven, un desarrollo de 35 viviendas. La carretera que discurría al lado quedó enterrada a una profundidad de 20 pies (6,1 metros).

Nueve personas sobrevivieron a la reunión, entre ellas una madre y un niño. Mientras tanto, cientos de rescatistas pasaron días excavando entre los escombros en busca de víctimas. La última víctima fue encontrada en julio de este año.

El deslizamiento fue una llamada de atención nacional sobre los peligros de los deslizamientos de tierra. El estado de Washington ha contratado más trabajadores y realizado más mapeo para controlar mejor los riesgos, y ha endurecido las pautas para limpiar pendientes propensas a deslizamientos de tierra en medio de preocupaciones de que la limpieza cerca de la parte superior de la cicatriz pueda haber contribuido a causar el desastre.

En 2020, el Congreso aprobó la Ley de preparación para deslizamientos de tierra para crear una estrategia nacional para identificar, comprender y proteger contra deslizamientos de tierra, legislación impulsada por los legisladores del estado de Washington.

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