Estudiantes y profesores demandan al gobernador de Arkansas por guardar silencio sobre la historia de los negros

Central High School en Little Rock, Arkansas, es quizás mejor conocida por los "Nueve de Little Rock", los primeros estudiantes negros que cruzaron las grandes puertas de la escuela. Era 1957, tres años después de que la Corte Suprema declarara inconstitucional la segregación racial en las escuelas públicas, y la maquinaria de cambio se había detenido.

Después de la sentencia del Tribunal Supremo de 1954 Brown contra la Junta de Educación, la junta escolar de Little Rock finalmente se ofreció voluntariamente a eliminar la segregación, lo que provocó una reacción violenta por parte de los residentes blancos. Antes de lo que debería haber sido el primer día de clases para nueve adolescentes negros en un salón de clases, el gobernador de Arkansas, Orval Faubus, ordenó a la Guardia Nacional del estado bloquear su entrada. Unos días más tarde, un juez ordenó al estado que permitiera a los adolescentes entrar a clases, pero a la Guardia Nacional se unió una turba enfurecida de residentes blancos que les bloquearon el paso.

Los Nueve de Little Rock finalmente prevalecieron, aunque no sin la intimidación de sus pares blancos. El presidente Dwight Eisenhower organizó la Guardia Nacional y envió tropas del ejército estadounidense al lugar, para que los estudiantes finalmente pudieran participar en las clases. Los nueve estudiantes se convirtieron en íconos de los derechos civiles, y las imágenes de turbas blancas y guardias bloqueando la entrada a Little Rock Central High se encuentran entre las imágenes más reconocibles de la época.

Actualmente, dos tercios de los estudiantes de las mejores escuelas secundarias son negros. Sin embargo, si los maestros y estudiantes de Central High establecieran paralelos entre los Nueve de Little Rock y los esfuerzos actuales de los republicanos de Arkansas para censurar las discusiones sobre raza e historia negra en las escuelas, probablemente entrarían en conflicto con una controvertida ley estatal que, según los activistas de derechos civiles. constituye una violación flagrante del derecho a la libertad de expresión, según una demanda histórica presentada recientemente contra la gobernadora Sarah Huckabee Sanders y funcionarios de educación estatales.

Presentada en nombre de la NAACP y de los maestros, estudiantes y padres de Central High School, la demanda cuestiona una parte controvertida de la Ley LEARNS, un nuevo proyecto de ley respaldado por Sanders destinado a promover la privatización de las escuelas y prohibir lo que ella llamó "adoctrinamiento de izquierda". y la “teoría crítica de la raza” en las escuelas públicas. Han surgido iniciativas antieducación similares en estados rojos de todo el país después de que la información errónea elaborada intencionalmente sobre la teoría crítica de la raza (CRT) y las iniciativas de diversidad escolar se volviera viral en la derecha.

CRT es un campo universitario de ideas e investigación sobre el racismo institucional que no se enseña en las escuelas públicas K-12. Sin embargo, la derecha utilizó CRT como término general para la educación antirracista mientras los republicanos intentaban capitalizar la reacción de los blancos a los levantamientos de 2020 por la justicia racial, para los cuales el gobernador Sanders ayudó a prepararse como uno de los muchos secretarios de prensa del expresidente Donald Trump.

“Parece haber un movimiento en todo el país para restringir no sólo los cursos (de Colocación Avanzada) en estudios afroamericanos, sino casi cualquier otra cosa que se pueda imaginar que pueda llevar a los estudiantes a una comprensión más precisa de lo que realmente sucede a su alrededor. ", dijo Terrance Roberts, miembro de Little Rock Nine, a los medios locales en septiembre.

La Ley LEARNS no proporciona una definición precisa o clara de “teoría crítica de la raza”, y los republicanos de Arkansas llevan mucho tiempo intentando establecer una. Debido al lenguaje poco claro de la ley, los maestros ahora limitan las discusiones sobre temas que van desde la acción afirmativa hasta las leyes Jim Crow e incluso los Nueve de Little Rock, según la demanda.

Cualquier cosa que examine el sufrimiento histórico de los negros en Estados Unidos es sospechosa, incluida la próxima presentación de un estudiante sobre el legado de los códigos de esclavitud en el Sur anterior a la guerra. Sadie Belle, estudiante de Central High, investigará si el legado de los códigos de esclavos todavía tiene un impacto en la actualidad.

"Sadie Belle examinará si los códigos promulgados para esclavizar aún más a los negros en Estados Unidos, incluso después de la Guerra Civil, continúan perpetuando sistemáticamente la injusticia en la actualidad", dice la demanda, antes de citar la Ley LEARNS: "No está claro si al hacerlo de esta manera , Sadie Belle “promueve intencionalmente o de otra manera la enseñanza que adoctrina a los estudiantes con ideologías (prohibidas)” porque su análisis y conclusiones pueden percibirse como un respaldo a la CRT”.

Los docentes podrían enfrentar sanciones y potencialmente perder su licencia educativa por violar la ley, que también derogó las protecciones laborales a largo plazo para los docentes. Según la demanda, la ley suprime inconstitucionalmente el discurso de una manera que apunte injustamente a los estudiantes, profesores y sus ideas negros.

El sitio web del Departamento de Educación de Arkansas dice que la Ley LEARNS prohíbe la instrucción en el aula que violaría las leyes de derechos civiles al fomentar la discriminación, incluido el "adoctrinamiento" en la "teoría crítica de la raza". Sin embargo, los expertos han desacreditado repetidamente la idea de que la CRT promueve la discriminación contra los blancos o cualquier otra persona, aunque la idea de "discriminación contra los blancos" sigue siendo popular en la derecha. El sitio web del departamento no proporciona una definición de "teoría crítica de la raza" y un portavoz no proporcionó ninguna en respuesta a una consulta. Verdadero.

Todo comenzó el día que la gobernadora Sarah Huckabee Sanders asumió el cargo a principios de 2023. Sanders, un vástago político que saltó a la fama trabajando para Trump, rápidamente emitió una orden ejecutiva que establecía que la CRT no pertenece a las escuelas y que los maestros no deben adoctrinar a los estudiantes. Los críticos señalaron que no había evidencia de que alguno de ellos hubiera tenido lugar en escuelas de Arkansas y consideraron la orden un truco político en línea con la Comisión 1776, un estudio desacreditado de la administración Trump sobre la historia de Estados Unidos que tenía como objetivo contrarrestar Proyecto 1619, el New York Times una serie premiada que sitúa a los negros y la esclavitud en el centro de la historia.

Luego vino la Ley LEARNS, que también estableció un sistema de vales para estudiantes que desearan asistir a escuelas privadas, que según sus opositores tiene claramente la intención de dirigir fondos públicos a instituciones religiosas y corre el riesgo de morir de hambre en las escuelas públicas de Arkansas. Para implementar la ley, el Departamento de Educación de Arkansas eliminó los materiales de estudios sociales recomendados por el estado para los maestros de los "logros obtenidos por afroamericanos que lucharon duro" porque, según la demanda, cubren el contexto de generaciones de sufrimiento bajo Jim Crow y la esclavitud. .

Una protesta contra la Ley LEARNS estalló en Little Rock Central High cuando Sanders la promulgó en marzo de 2023, y la acción tuvo cobertura nacional y apoyo de los Nueve de Little Rock. La secretaria Oliva, elegida por el gobernador Sanders, fue enviada a observar las clases de afroamericanos en la escuela Advanced Placement (AP) impartida por Ruthie Walls.

Walls fue nombrada "Maestra del Año" el año pasado y es demandante en la demanda. Según la demanda, el día después de que se notificó a la escuela, Oliva se presentó para observarlo impartiendo una clase AP de estudios afroamericanos que había sido aprobada por el estado como piloto cinco meses antes. Al final de la clase, Walls dejó de dar la conferencia y le entregó a Oliva una copia del programa de estudios.

Poco después, el director de Central High le dijo a Walls que Oliva era "muy elogiosa" por su instrucción y afirmó que "ella realmente enseña historia afroamericana y no tengo ningún problema con eso", según la demanda.

Sin embargo, la demanda alegaba que las disposiciones anti-CRT de la Ley LEARNS impiden que el cuerpo estudiantil mayoritariamente negro de Central High School obtenga créditos en Estudios Afroamericanos AP, lo que normalmente brindaría a los estudiantes de secundaria la oportunidad de obtener créditos para obtener un título universitario. Los funcionarios estatales dicen que las clases AP todavía son una prueba piloto y han sido aprobadas para el próximo año escolar, pero eso brinda poco consuelo a los estudiantes del último año de secundaria cuando se gradúan.

La demanda afirma que el programa piloto de Estudios Afroamericanos AP de Central High se desarrolló sin incidentes durante el año escolar 2022-2023, y que seis escuelas solicitaron ofrecer dichas clases en 2023-2024. Según la demanda, tres días antes del inicio del año escolar, el Departamento de Educación de Arkansas "revocó" repentinamente la aprobación de la clase. Después de una serie de excusas burocráticas que involucraron al College Board, que administra las clases AP a nivel nacional, los funcionarios señalaron a AP African American Studies por supuestamente poner a los maestros en riesgo de violar las regulaciones anti-CRT. Los materiales de capacitación deberían revisarse para garantizar que no violen la Ley LEARNS.

La secretaria Oliva pronto defendió públicamente esta medida apenas cinco meses después de que los estudiantes de Central High se retiraran en protesta por la firma de Sanders de la Ley LEARNS. Sanders tuvo su propia actuación Fox News en defensa de la decisión de eliminar Estudios Afroamericanos AP de la lista de cursos aprobados por el estado, en la que criticó un "programa de propaganda de izquierda" que enseña a los niños a "odiar a Estados Unidos". Durante su discurso de graduación de enero de 2023, Sanders afirmó que los maestros de las escuelas públicas estaban "lavando el cerebro" a los estudiantes.

En una declaración a VerdaderoOliva dijo que el programa piloto de Estudios Afroamericanos AP aún se implementará en 2023, y el departamento ha informado a seis escuelas que la clase puede contar para los créditos de la escuela secundaria este año después de que los funcionarios confirmaron que los materiales del curso no violan la ley estatal. Dijo que la demanda "acusa falsamente" a su departamento de impedir que los estudiantes participen en el programa piloto y reciban beneficios de las clases.

“Después de las discusiones, el College Board actualizó el marco del curso y aseguró que no viola la ley de Arkansas”, dijo Oliva. "El departamento aprobó el curso para el año escolar 24-25 y continuará trabajando con los distritos para garantizar que los cursos ofrecidos a los estudiantes no violen la ley de Arkansas".

Los demandantes están pidiendo a un juez federal que emita una orden judicial que bloquee la parte anti-CRT de la Ley LEARNS. Los alegatos orales están programados para el 30 de abril.

Colton Gilbert, entrenador de debates de Central High, afirmó en una presentación legal reciente que una norma que prohíbe el uso de CRT hace que su trabajo de ayudar a los estudiantes a defender posiciones sobre temas controvertidos sea prácticamente imposible.

“Todos los días llego a clase y pienso: ¿La conversación de hoy hará que me despidan?” Dijo Gilbert.

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