Hace 50 grados en Minneapolis. Adiós, cabañas de hielo.

No todas las instalaciones de arte enseñan a los visitantes cómo dar pequeños pasos como un pingüino. Por otro lado, no hay nada como Art Shanty Projects, donde intrépidos artistas de Minnesota con trajes aislantes y zapatos con tacos recrean anualmente chozas tradicionales para pescar en el hielo, llamadas chabolas, con su propio estilo excéntrico en un lago congelado en Minneapolis.

Las estructuras que idean, como la "Hot Box Disco Inferno" envuelta en mantas espaciales y con un suelo LED pulsante, atraen a miles de visitantes a un espacio público temporal que recuerda al Burning Man on Ice.

Este año fue hielo fino.

La idea de que se construyeran 19 chabolas artísticas (Bde' Unma en el idioma dakota) en el lago Harriet como parte de este evento de tres fines de semana nunca fue una conclusión inevitable. Una fuerte helada a finales de noviembre, seguida de un enero cálido a principios de enero, seguido de temperaturas bajo cero, provocaron condiciones de hielo extremadamente inconsistentes y potencialmente peligrosas en muchos de los 10.000 lagos famosos del estado. Este invierno ya se han producido cuatro muertes a causa de vehículos que circulan sobre hielo. A finales de diciembre, más de 100 personas tuvieron que ser rescatadas de un témpano de hielo que se desprendió de una zona de pesca en un lago en el norte de Minnesota.

Pero el 27 de enero, en la inauguración de Art Shanty, una milagrosa capa de hielo sólido de 33 centímetros cayó sobre Harriet, y unas 10.000 personas se presentaron en patines, bicicletas con neumáticos gruesos y trineos llenos de pequeños para interactuar con el divertido interactivo. cabañas.

Luego, esta semana, las temperaturas de marzo causaron estragos en el evento, lo que llevó a los organizadores a concluir que el lago ya no era seguro para las multitudes. Terminaron el programa el jueves. Mover la estructura a la orilla, que no tiene nieve y está embarrada, no era una opción.

“Ayer hacía 52 grados”, se lamentó Erin Lavelle, directora artística del proyecto, “y a las 5 de la mañana hacía 32 grados, pero sólo durante dos horas. No queríamos estar en una situación de emergencia”. Artistas con chalecos salvavidas comenzaron a desmantelar las cabañas una por una.

Al menos otros dos eventos culturales y numerosos torneos de pesca en el hielo también fueron cancelados debido al aumento de las temperaturas.

La disminución del hielo se ha convertido en el status quo en Minnesota. Los inviernos se han calentado entre cinco y seis grados desde 1970, "uno de los signos más fuertes del cambio climático", dijo Kenneth Blumenfeld, climatólogo principal del Departamento de Recursos Naturales del estado. El fuerte aumento actual de 40 a 50 grados se debe a los patrones climáticos naturales de El Niño, así como al cambio climático causado por el hombre, dijo.

“Vemos hacia dónde van las cosas, por lo que nuestro festival tiene un giro agridulce”, dijo Kate Nordstrum, directora artística de un evento paralelo llamado Great Northern, cuya organización asociada, el Campeonato de Hockey sobre Estanques de Estados Unidos, atrae a jugadores de lugares tan lejanos como Bélgica. Fue cancelado debido al agua en el hielo.

Para acomodar de manera segura a la aldea de chabolas y a los visitantes, los funcionarios del condado exigieron que el hielo del lago tuviera al menos 10 pulgadas de espesor. Inmediatamente después del Año Nuevo, Lavelle comenzó a perforar un agujero en el hielo y a meter su brazo desnudo en las profundidades heladas, evaluando los resultados. El 18 de enero, Lavelle pospuso el evento una semana y el fin de semana pasado finalmente llegó el día tan esperado en el que el hielo estaba liso y prístino. "Creo que soy la única directora de arte en el país que empuña una barrena para hielo", dijo sobre la herramienta que parece un sacacorchos gigante.

Lo más destacado del fin de semana de apertura incluyó "Klezmer on Ice", en el que los miembros del público bailaron la hora sin saltarse. Luego estaba el "Fro-Gahhh", lo opuesto al yoga caliente, donde el hielo estaba salpicado de esteras de colores y yoguis con sombreros y botas descendían ferozmente, con su aliento visible en la escarcha.

En el centro de la antigua plaza del pueblo se encontraba una cabaña de color rojo brillante, una reconstrucción de la chabola original (en parte club, en parte estudio de arte) construida hace 20 años en el lago por los artistas David Pitman y Peter Haakon Thompson al oeste de Minneapolis. De acuerdo con la estética de bricolaje de Art Shanty Projects, las paredes aislantes se hicieron con tapetes de gimnasio reciclados de las Escuelas Públicas de Minneapolis y las ventanas estaban equipadas con barreras Covid.

"Los lagos helados son lugares hermosos y abandonados donde no se esperaría encontrar arte", dijo Thompson. La misión de los artistas era involucrar a los espectadores como participantes activos; Más de la mitad del presupuesto anual de 200.000 dólares del proyecto normalmente proviene de donaciones de invitados y se destina a pagar a los artistas. Los organizadores dicen que estos fondos ahora están en riesgo.

Como los copos de nieve que claramente nunca existieron, no hay dos cobertizos iguales, cada uno construido sobre tablas con forma de esquí que permiten moverlos cerca de la costa cuando las condiciones cambian. “La gente pone su sentido de la decencia en la orilla del lago”, dijo Robin Garwood, un diseñador gráfico y artista de instalaciones de 44 años que se quedó en el cuarto cobertizo. La pintura, titulada “NatureGrafter”, rindió homenaje a la vida silvestre de Minnesota y presentó imágenes de animales, plantas y vida acuática grabadas en madera sobre tablas.

Garwood, que cruzó en solitario el río Mississippi en kayak, una odisea que duró 84 días, siente un profundo respeto por su territorio y el invierno, lo que forma parte de su identidad como minnesota. Pero poco a poco acepta lo inevitable. "No podemos confiar en un hielo invernal confiable en Minnesota", dijo. "Perderemos muchas de las cosas que amamos de nuestro estado".

Algunos temas de chabolas se centraron en un planeta en calentamiento. En uno, titulado "Un poema de una vida enredada", un joven equipo de ambientalistas y diseñadores gráficos creó una pirámide con brazos oscilantes para sugerir un mundo fuera de equilibrio. Los visitantes agregaron sus propias citas e imágenes concisas. La idea era "participar en el duelo climático", dijo Dio Cramer, de 26 años, uno de los creadores.

Los jóvenes arquitectos también estaban interesados ​​en utilizar chabolas, una actividad completamente diferente al estereotipo de diseño de la primera casa de sus padres. En un esfuerzo lleno de inteligencia, cuatro estudiantes de posgrado de la Facultad de Diseño de la Universidad de Minnesota construyeron una cabaña con desechos de construcción que también funcionaba como un xilófono, que consistía en una cerca de tela metálica desmantelada y puntales recortados de un armazón de cama de metal. Repartieron mazos de xilófono a los que esperaban en la fila.

Jerry Carlson, un técnico en emergencias médicas, ayudó a su familia a crear una simulacro de "Sala de lectura de libros prohibidos" con mantas de ganchillo, una chimenea falsa y estantes llenos de tomos prohibidos y llamas de papel insertadas en las páginas. Estos incluyeron el clásico "Charlotte's Web" de E. B. White (prohibido por un distrito escolar de Kansas) y "The Handmaid's Tale" de Margaret Atwood (prohibido en al menos dos estados).

Carlson creció pescando en hielo, una tradición consagrada en el Alto Medio Oeste, donde los pescadores suelen pescar lubinas y luciopercas (a menudo realzadas con alcohol). Antes de las irritantes condiciones actuales, la mayoría de los lagos de Minnesota estaban salpicados de coloridas chozas y, a veces, vehículos recreativos personalizados equipados con cámaras submarinas que mostraban los impactos de los peces en pantallas planas de 65 pulgadas. El fenómeno quedó inmortalizado en la serie de YouTube "¡Muéstranos tu chabola!"

Agregó que el miércoles, un hombre que conducía un vehículo todo terreno calculó mal las condiciones y condujo su vehículo de cuatro ruedas sobre lo que pensó que era hielo duro. Antes de que su vehículo cayera al agua helada, fue rescatado por los colegas del SEM de Carlson.

Por eso el paseo del domingo por la noche a través de las esculturas de hielo iluminadas, incluidas Icecropolis e Icehenge, se ha trasladado a tierra. "Evitar que se derritan es todo un desafío", dijo Claire Wilson, directora ejecutiva de la Fundación Loppet. un grupo dedicado a llevar a la gente a la naturaleza.

Mientras todavía podían, los pintores al aire libre de Minnesota instalaron sus caballetes, capturando los verdes y azules del paisaje helado que tal vez sólo los ojos de sus artistas podían ver. A lo lejos se veían chabolas y rincones coloridos. "Es un entorno dinámico", afirmó Jack Dant, un ingeniero de desarrollo de productos que pinta por diversión. "Cada vez que miras hacia arriba, es diferente".

Mikha Domínguez, de 36 años, quien se mudó desde Caracas, Venezuela, para enseñar español y portugués en Concordia Language Villages en Bemidji, Minnesota, inculcó en su chabola el sueño febril de un paraíso tropical lleno de árboles en flor. Junto con su marido alemán Alexander Alemán, construyó "La Casa de los Sueños de Colores". El fin de semana pasado, Domínguez encajó perfectamente, vestido con una ondulante chaqueta psicodélica que enmarcaba la mayor parte de su rostro. (“Escuche”, le dijo al periodista, “me calienta, ¿de acuerdo?”)

El jueves, abatido, desmanteló la chabola, que estaba en unos siete centímetros de agua. “Parecía una mañana húmeda de verano, con vapor saliendo del lago”, murmuró sobre la tendencia al calentamiento.

Aún así, estaba agradecido de que a su loco paraíso le quedaran dos días de vida. “Creo que el terreno es más predecible”, dijo Domínguez. "Pero hay poder y belleza en el lago".

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