Historia del FUEGO, Grandes Lagos del Norte

En la parte noroeste del Lago Superior hay un terreno de aproximadamente 132.000 acres que es a la vez una novedad geográfica y una Reserva Internacional de la Biosfera. El Parque Nacional Isle Royale se encuentra a 80 km de la costa de Michigan y a 28 km del continente de Minnesota. En 1931, el Congreso designó parque nacional a la isla de 50 millas de largo, pero ya estaba claro que los bosques boreales de la isla tenían una historia cercana con el fuego.

Incendio de cuerno 2021

"El mantenimiento de registros oficiales de incendios comenzó en 1847, cuando se realizó el primer estudio de la Oficina General de Tierras en Isle Royale", según el sitio web del parque. “Estos datos indican que entre 1847 y 1898 hubo 31 incendios. "Los datos sugieren que los incendios fueron más frecuentes y/o más severos en los bosques boreales en el extremo noreste de la isla en comparación con los bosques de frondosas del norte en el extremo suroeste".

Una densa concentración de árboles inflamables, como abetos balsámicos, abetos negros y pinos silvestres, aumentó el riesgo de incendios provocados por rayos. En 1931, un zoólogo reconoció el importante papel que desempeñaban los incendios en el ecosistema único de la isla, pero sus ideas fueron rechazadas a favor de una preferencia en todo el sistema por la extinción de incendios.

especies inflamables en Isle Royale
Especies inflamables en Isle Royale

"Al planificar mejoras y servicios en Isle Royale, el Servicio de Parques Nacionales consultó con el zoólogo de la Universidad de Michigan, Adolph Murie", dijo el parque. “Murie visitó Isle Royale en junio de 1935 y recomendó que la CCC no despejara nuevos senderos y hiciera todo lo posible para “proteger contra cualquier tipo de desarrollo que reduzca el espacio o aumente los viajes”. También recomendó que se permitieran los incendios forestales en Isle Royale, pero esta idea fue rechazada y en su lugar se adoptó una postura agresiva contra los incendios forestales”.

Mapa de Isla de los Reyes

Los funcionarios pronto se arrepentirán de haber rechazado las ideas de Muri. Los historiadores del parque describen el verano de 1936 como caluroso y seco. Cientos de participantes del CCC llegaron a esta isla intensamente explotada y minada para establecer un parque. El 25 de julio se produjo un incendio cerca de la Consolidated Paper Company, y aunque nunca se determinó la causa, el "incendio de 1936" tuvo el impacto más profundo en la historia natural y humana de Isle Royale en comparación con cualquier otro evento histórico.

Unos 200 miembros del CCC y madereros intentaron sin éxito combatir el incendio, que creció de 200 a 5.000 acres en 10 días. Se informó que el incendio estaba bajo control el 4 de agosto, pero dos incendios puntuales que estallaron el 2 de agosto se convirtieron en problemas mucho mayores. El 18 de agosto, tres incendios habían quemado 27.000 acres antes de que fueran declarados oficialmente extinguidos después de fuertes lluvias.

Los historiadores del parque dicen que muchos factores contribuyeron a la gran cantidad de acres quemados en el incendio. En aquella época, la mayor parte del terreno de la isla estaba cubierta de musgos altamente inflamables. Las luchas internas entre el sistema de parques y los miembros del CCC, incluida una breve huelga del CCC después de que se agotaron los suministros de tabaco, probablemente empeoraron la situación.

SEAT en Horne Incendio

La isla no volvió a sufrir incendios importantes hasta el incendio Horne en 2021 y el incendio Mount Franklin en 2022, que quemaron 335 acres y 6 acres, respectivamente. A raíz de los incendios, los científicos e investigadores esperan utilizar las áreas quemadas para aprender más sobre la dinámica entre el fuego y la vida en la isla.

"El área puede verse diferente, pero el incendio es un factor de cambio necesario", dijo el parque. "En el lugar del incendio de Horne, los ecologistas de Isle Royale ahora tienen un laboratorio viviente, y los investigadores pueden comenzar a estudiar las conexiones entre el fuego, los seres vivos y el medio ambiente de la isla".

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