La asombrosa historia de la foto más profunda jamás tomada

Esta es la historia de "Earthrise", una imagen que cambió el mundo, surgiendo de las circunstancias más improbables a bordo de una nave espacial con ventanas empañadas.

En los primeros días del programa espacial, el concepto de fotografía espacial estaba en gran medida inexplorado y se consideraba sólo un subconjunto de la fotografía industrial. Las imágenes iniciales se limitaron a naves espaciales, vehículos de lanzamiento y entrenamiento de astronautas, todas capturadas desde un punto estratégico en la superficie de la Tierra.

Cuando John Glenn se convirtió en el primer estadounidense en entrar en órbita, la fotografía pasó a un segundo plano. Armado con una cámara Ansco Autoset de 35 mm modificada apresuradamente y comprada en una farmacia local, cada acción de Glenn se consideraba un experimento en los reinos desconocidos del espacio. En estas primeras etapas, la fotografía quedó relegada a una actividad recreativa, escéptica ante la viabilidad de capturar imágenes significativas desde el espacio.

Se expresaron preocupaciones sobre las consecuencias de fotografiar a otras naciones desde la órbita, ya que se temía que fuera percibido como un acto de mala fe o incluso un acto de guerra. Sin embargo, el panorama de la fotografía espacial ha evolucionado rápidamente. Los satélites meteorológicos revolucionaron la meteorología, se desplegaron satélites para mapear los recursos de la Tierra y las responsabilidades de recopilación de inteligencia se transfirieron gradualmente de los aviones de alto vuelo a los satélites en órbita.

El paradigma cambió con la llegada de las sondas lunares de la NASA (Ranger, Surveyor y Lunar Orbiter), que generaron una gran cantidad de imágenes cruciales para cartografiar los lugares de aterrizaje del Apolo. Las primeras imágenes de la Luna tomadas en 1964, enviadas por la nave espacial Ranger 7, allanaron el camino para que la nave espacial Surveyor aterrizara suavemente en la superficie lunar. Las sondas posteriores del Lunar Orbiter cartografiaron meticulosamente la Luna, contribuyendo a la selección de posibles lugares de aterrizaje humano.

Las cámaras de formato medio Hasselblad 500C sin modificar desempeñaron un papel clave en las primeras misiones espaciales y resultaron fundamentales en los programas Mercury y Gemini. A medida que se desarrollaron las misiones Apolo, el Apolo 8 se convirtió en un punto de inflexión. La introducción de las cámaras eléctricas Hasselblad EL con funciones automatizadas supuso un salto en eficiencia. Las cámaras tenían superficies anodizadas en negro para minimizar los reflejos, y los astronautas, ahora entrenados en fotografía, utilizaron anillos de orientación como guías.

Cámaras comerciales modificadas, puntos de control de color y estudios sinópticos demostraron el potencial de la fotografía espacial. Sin embargo, los desafíos técnicos persistieron y los astronautas a veces informaron discrepancias entre los colores que vieron en el espacio y los colores capturados en las fotografías.

Participa en la misión Apolo 8, un paso clave hacia el histórico alunizaje. En medio de una agenda apretada y desafíos técnicos como ventanas empañadas y visibilidad limitada, los astronautas se encontraron cara a cara con un momento inesperado: la salida de la Tierra. Bill Anders, armado de su intuición y de la necesidad de rodar películas en color, aprovechó la oportunidad para capturar la Tierra elevándose sobre el horizonte lunar.

La transcripción revela la naturaleza improvisada de la fotografía espacial temprana, con astronautas adaptándose y experimentando con equipos en vuelo. Desde cámaras modificadas hasta versiones simplificadas, el viaje fotográfico de la NASA se ha caracterizado por el ingenio y la rapidez de pensamiento.

En el Apolo 11, un completo conjunto de cámaras que incluía cámaras Hasselblad, una cámara de televisión en color y una cámara de televisión en blanco y negro capturaron momentos históricos. La cámara de la superficie lunar, una Hasselblad 500EL modificada, estaba equipada con una placa Reseau para calibración y adaptaciones únicas al entorno lunar.

Después del Apolo 11, los posteriores alunizajes continuaron utilizando equipos fotográficos similares. Los astronautas se sometieron a un riguroso entrenamiento, simulando los viajes de la Luna a través de la Tierra para familiarizarse con el funcionamiento de la cámara. A lo largo de los años, la fotografía espacial ha evolucionado desde un esfuerzo experimental hasta un aspecto clave de la exploración espacial, dejando una huella indeleble en la comprensión humana del espacio.

Para obtener muchos más detalles sorprendentes sobre la realización de Earthrise, mira el increíble video de Phil Edwards arriba.

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