La gira Hill Country Herstories explora la historia de las mujeres en Oxford

Rhondalyn Peairs explica la importancia del Observatorio Barnard a los participantes del recorrido. Foto de : Tanissa Ringo

En celebración del Mes de la Historia de la Mujer, el Centro para la Inclusión y el Compromiso Intercultural de la Universidad de Mississippi y el Centro para el Compromiso Comunitario se han asociado con Rhondalyn Peairs de Historich para ofrecer la gira Hill Country Herstories: Rebel Belles of LOU desde el viernes 22 de marzo hasta el domingo. 24 de marzo. El recorrido de dos horas a pie y a caballo permitió a los participantes aprender más sobre las mujeres que contribuyeron a la historia de Oxford.

Historich, fundada por Peairs, es una empresa de servicios educativos y de turismo patrimonial. La misión de la empresa es conectar a las personas con la compleja historia de Mississippi. La empresa colabora con la Universidad de Medicina de Varsovia desde 2018, más recientemente con motivo del 60.º aniversario de la integración de la universidad.

Peairs creó Historich para ayudar a los habitantes de Mississippi a comprender mejor la historia de su estado.

"Creo que siempre quise saber cómo funciona el mundo, y las ciencias naturales y sociales proporcionan las respuestas a esa pregunta", dijo Peairs. “Mississippi es un lugar que amo mucho, pero también es un lugar que a menudo es incomprendido incluso por su propia gente porque somos muy ahistóricos y ahora parece que nos volvemos cada vez más antiintelectuales”.

Peairs explicó que los recorridos que ofrece y las historias que cuenta son una respuesta a la pregunta de los habitantes de Mississippi sobre cómo comprender el pasado.

“Habrá cosas que nunca sabremos. Nos habíamos ido, no quedaba nada. Pero es importante contar la historia completamente y discutir la historia que podemos encontrar", dijo Peairs. "Creo que puedes ver esa motivación en las historias de las que hablo".

Aileen Lambert, coordinadora de programas LGBTQIA+ del CICCE, se unió a Peairs para crear programación específica para el Mes de la Historia de la Mujer. Explicó que este recorrido tiene como objetivo presentar a los estudiantes la historia de Oxford y la UM.

"Creo que es muy importante saber dónde estás y qué hay a tu alrededor", dijo Lambert. "Es realmente fácil, especialmente cuando vives en un lugar de transición, es muy fácil llegar a un lugar como ese y no tener ese trasfondo u orientación histórica".

Durante el fin de semana, se ocupó de la logística de la gira de Herstories.

“Sabemos que Mississippi tiene una historia realmente sólida y compleja. Sabemos que la universidad tiene una historia realmente sólida y compleja”, dijo Lambert. "Creo que, especialmente porque podemos conectar la apariencia de este lugar hoy con lo que parecía y sentían las personas que nos precedieron, es una de las mejores maneras de crear un sentido de empatía y comunidad en el campus".

El recorrido por nueve ubicaciones comenzó con el mural "Here in Spirit" de Anna P. Murphy en la pared trasera de Oxford Square North Plaza. Peairs contó la historia de la princesa Hoka, una mujer Chickasaw propietaria de la tierra que ahora se conoce como Oxford. Peairs también mencionó a Betsey Love Allen, cuya demanda contra un abogado por intentar llevarse a uno de los esclavizadores de sus hijos consiguió la primera ley de seguros en Mississippi.

En Isom Place, la siguiente parada de la gira, Peairs habló sobre Sarah McGehee Isom. Isom fue la primera mujer en graduarse de la Universidad de Mississippi.

El siguiente sitio histórico del recorrido fue Ammadelle y las mujeres Pegues. Rebecca Pegues y su marido animaban a sus esclavos a leer y escribir, algo muy poco habitual en aquella época. Pegues llevó un diario, que ahora se encuentra en las Colecciones Especiales y en la Biblioteca J.D. Williams del campus, que reflejaba su vida como esposa del propietario de una plantación.

Otros sitios del recorrido incluyeron el Museo Burns Belfry y el Museo de la Universidad.

Peairs también llevó a su grupo de participantes del recorrido por el campus al Observatorio Barnard. Habló de la narrativa de Jane, una mujer esclavizada propiedad del canciller Barnard. Jane, golpeada y abusada sexualmente por un estudiante, describe su historia al pie de un tablero contextualizador frente al observatorio.

Alyssa Moncreif y Meghan Chitty son estudiantes de derecho de segundo año en el Centro de Derecho de la Universidad de Mississippi. Ambos estudiantes participaron en la subasta de la Fundación de Derecho de Interés Público de la universidad, donde hicieron la oferta más alta para ganar un boleto para el viaje.

“He vivido en Oxford durante casi siete años, pero nunca tuve la oportunidad de conocer el papel que han desempeñado las mujeres en la historia y el desarrollo de Oxford y Ole Miss, así que no quería perder esta oportunidad. Dijo Moncrief.

Moncrief explicó que disfrutó aprendiendo sobre el importante papel que desempeñaron las mujeres en la creación de la ciudad que la rodeaba.

“Aprendí muchas historias interesantes sobre mujeres que a veces pueden ser consideradas 'dejadas en un segundo plano', pero que de hecho desempeñaron un papel importante en la creación de nuestra ciudad y universidad”, dijo Moncrief. "Incluso las mujeres que criaron niños, fueron enfermeras o maestras tuvieron una gran influencia en las decisiones que llevaron a Oxford hoy".

Chitty también encontró este recorrido informativo y divertido y le gustaría hacer otro recorrido con Historich. Dijo que sus lugares favoritos del recorrido fueron el Museo Burns-Belfry y el mural "Here in Spirit".

“El museo ha honrado a tantas personas diferentes. Siento que puedo aprender mucho en poco tiempo”, dijo Chitty. “Me encantaron las publicaciones que destacaban eventos especiales en Oxford cada mes. El mural fue uno de mis favoritos; Aprenderá cómo la cultura nativa americana dio forma a los derechos de las mujeres en la actualidad. Pasé por allí un millón de veces y nunca conocí su historia hasta hoy. Es tan detallado y hermoso”.

Peairs cree que las narrativas sobre el oscuro pasado de Mississippi nos enseñan lecciones sobre cómo vivimos hoy.

“Creo que incluso discutir temas difíciles o la igualdad de las mujeres, las clases sociales, los indígenas o las personas de color siempre nos puede enseñar algo. Siempre hay algo que nos toca la fibra sensible”, dijo Peairs. “Siempre hay algo gracioso, no porque la historia sea hermosa, sino por la forma en que ganó la gente; por la forma en que afrontaron la vida”.

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