Los arqueólogos fabricaban hachas de piedra y las utilizaban. Esto es lo que aprendieron

Los arqueólogos japoneses crearon réplicas de herramientas de piedra y las utilizaron para diversas actividades, desde talar árboles hasta raspar huesos, para ayudar a analizar artefactos.

Un estudio publicado en la revista Revista de ciencia arqueológicaes un ejemplo de arqueología práctica, donde los investigadores aprenden sobre el pasado reconstruyéndolo en el presente.

Primero, los investigadores fabricaron 75 hachas y hachas de piedra hechas a mano utilizando un martillo y un yunque de piedra y piedras de moler.

Siguiendo el ejemplo de monumentos reales, se realizaron reproducciones en piedra con una longitud media de 9,7 cm, una anchura de 5,7 cm y un espesor de 2 cm.

Las herramientas estaban hechas de minerales llamados seminefrita (recogidos de los ríos Matsukawa y Oumigawa en Japón), hornfels (del río Abo en la isla Yakushima) y toba (del río Fujikawa).

Mangos de herramientas de piedra
Mangos / Fuente: Iwase et al., Journal of Archaeological Science publicado bajo CC BY-NC 4.0

Luego, las réplicas se enmarcaron con 3 tipos diferentes de mangos de madera (hacha, hacha y cincel) utilizando finas tiras de madera atadas con pasto fibroso.

Luego, los investigadores utilizaron las herramientas en 15 actividades diferentes para observar y clasificar macrofisuras y microdesgaste.

Las 53 réplicas se utilizaron para 10 actividades "utilitarias", incluida la tala de árboles, el corte con hacha, el batido de madera, el raspado de madera, el golpe de astas, el raspado de astas, el golpe de huesos, el raspado de huesos, el raspado de piel y el desmembramiento de cadáveres.

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De estos, 26 instrumentos se utilizaron hasta que se rompieron o se desafilaron, y los 27 restantes fueron retenidos y observados después de 500, 1000, 3000 y 5000 impactos.

También examinaron el desgaste resultante de cinco actividades fuera de uso, como roturas accidentales durante la fabricación o reafilado, y daños por ser pisado o transportado en una bolsa con otras herramientas.

Al final, se dejaron sin utilizar 4 hachas de piedra como muestras de control.

uso de herramientas
Aplicaciones experimentales: A. talar árboles B. desramar madera C. raspar madera D. golpear huesos E. raspar pieles F. desarticular articulaciones / Fuente: Iwase et al. en el Journal of Archaeological Science publicado bajo CC BY-NC 4.0

Basándose en los experimentos realizados, los científicos clasificaron nueve tipos de fracturas macroscópicas resultantes del uso de diversas herramientas. Sin embargo, se asociaron varias características microscópicas con materiales procesados ​​específicos.

La combinación de rastros macroscópicos y microscópicos puede ayudar a analizar artefactos reales.

Por ejemplo, "La combinación de agrietamiento por impacto y micropulido de la madera puede servir como marcas de diagnóstico para identificar herramientas arqueológicas de piedra afiladas que se utilizaron para golpear árboles y madera".

Los hallazgos podrían ayudar a analizar el uso probable de artefactos de piedra, como los encontrados en Australia y Japón, que datan de hace 60.000 a 30.000 años, y también podrían ayudar a determinar cuándo los primeros humanos comenzaron a usar madera.

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