Los arqueólogos han descubierto un taller de un "maestro herrero" que data de principios de la Edad del Hierro en Gran Bretaña.

Imagen de forja generada por IA: crédito de DigVenture

La planificación rutinaria en Gran Bretaña ha llevado al descubrimiento de los restos de un antiguo taller de herrería británico, que hasta ahora ha albergado 10.000 artefactos que muestran el alcance del trabajo del hierro realizado en la Inglaterra prerromana.

El taller, o forja, ubicado en Wittenham Clumps en Oxfordshire, fue probablemente el hogar de un maestro artesano, con un uso extensivo de materiales y herramientas, como lo demuestran elementos intrincados como espadas y grandes ruedas de carreta.

La datación por radiocarbono indica que la fragua se estableció alrededor del 771 a.C., siendo la última fecha de aparición de material orgánico el 515 a.C.; apenas unas décadas después de que apareciera por primera vez el trabajo del hierro en Gran Bretaña.

El descubrimiento incluye no sólo los restos del edificio, sino también el revestimiento de la fragua y evidencia de otros elementos clave, como una boquilla intacta y un tubo metálico utilizado para soplar aire al horno.

"Es extremadamente raro encontrar una boquilla completa, especialmente una tan antigua", dijo Gerry McDonnell, un arqueometalúrgico que examinó los hallazgos. “Aunque hay ejemplos de épocas posteriores, incluidas obras sajonas, vikingas y medievales, esta es una de las pocas obras de la Edad del Hierro conocidas en el país, si no en Europa. Lo que es notable es que data no sólo de la Edad del Hierro, sino también de los primeros siglos de trabajo del hierro en Gran Bretaña.

"Además, su tamaño sugiere que estamos ante un hogar mucho más grande y más especializado que el hogar de una fragua rural promedio", continuó.

Había mucho más hierro que los materiales necesarios para fabricar bronce y, a medida que las técnicas para descubrirlo y fundirlo se extendieron por toda Inglaterra, se desprende claramente del sitio que los artesanos locales rápidamente alcanzaron la maestría.

La gran mayoría de los artefactos producidos en la Edad del Hierro no eran muy grandes y podían producirse usando un hogar bastante pequeño, mientras que operar hogares más grandes habría requerido mucha más habilidad y recursos, dicen los científicos.

Conceptos básicos del taller en Wittenham Clumps – Préstamo DigVenture

“La única razón por la que un herrero necesitaría un hogar más grande sería para forjar algo largo, como espadas o lingotes, o grandes que parezcan ruedas de carreta. El hecho de que esta forja temprana de la Edad del Hierro tuviera una boquilla especializada nos muestra que era mucho más probable que se tratara de una cirugía mayor realizada por un maestro herrero altamente calificado”, explica McDonnell.

La única razón por la que se encontró el sitio fue porque la organización benéfica Earth Trust, propietaria del terreno en el que se encontró, quería reconstruir su centro de visitantes, lo que requirió investigación arqueológica.

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Para la excavación, la fundación se puso en contacto con DigVentures, un emprendimiento de arqueología social que permite la participación ciudadana en proyectos de arqueología y patrimonio cultural a través de crowdfunding, crowdsourcing y métodos digitales.

Entre los 10.000 artefactos descubiertos se encontraban barras de hierro y pequeños fragmentos que fueron despedidos por el impacto del herrero y solidificados en la zona de salpicadura alrededor del yunque.

Restos de boquilla - Credit DigVenture

"Descubrir los restos de edificios antiguos que fueron ocupados hace miles de años siempre es emocionante, pero es aún más especial cuando encontramos evidencia tan directa de quién vivió allí y qué hacían en su interior", Nat Jackson, director de las instalaciones de DigVentures que dirigió la excavación. , dijo Earth Trust en un comunicado.

“El alcance de la evidencia en este caso es extraordinario. Disponemos de casi todos los elementos de una herrería; el edificio, las estructuras internas, el revestimiento del hogar, la boquilla e incluso los pequeños trozos de metal que salen volando cuando el herrero golpea el metal. Lo único que no encontramos fueron las herramientas. él dijo.

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“Es una emoción increíble descubrir algo como esto. Básicamente, nos permite retroceder en el tiempo y ver cómo podría haber trabajado uno de los primeros maestros herreros de Gran Bretaña", concluyó.

Las excavaciones realizadas entre 2018 y 2020 revelaron un asentamiento de la Edad del Hierro, que incluía un complejo de casas redondas, una despensa de la Edad del Hierro y evidencia de actividad ceremonial o ritual, incluidos entierros de animales, así como una villa romana posterior donde los arqueólogos encontraron los restos de una pequeño perro romano.

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