Máscara de jade "extremadamente rara" encontrada en la tumba de un rey maya de 1.700 años de antigüedad

Los arqueólogos han anunciado el descubrimiento de una extraordinaria y "extremadamente rara" máscara de jade procedente de la tumba de un antiguo rey maya que murió hace unos 1.700 años.

La impresionante máscara, que se cree perteneció al rey, fue encontrada en junio de 2022 durante investigaciones en la antigua ciudad de Chochkitam, un sitio arqueológico maya poco conocido ubicado en la densa selva tropical del noreste de Guatemala, en el departamento de Petén.

Los investigadores datan la tumba alrededor del año 350 d.C., lo que la convierte en uno de los entierros reales más antiguos jamás encontrados del período Clásico Maya (250-900 d.C.), afirmó el arqueólogo y Geógrafo Nacional dijo el explorador Francisco Estrada-Belli Semana de noticias.

La civilización maya dominó lo que hoy es el sureste de México, Guatemala, Belice y las zonas occidentales de El Salvador y Honduras durante más de 3.000 años hasta la era de la colonización española.

Antigua máscara maya de jade
Una pintura de una máscara de jade encontrada en la tumba de un rey maya en Chochkitam, Guatemala. Se cree que la tumba y los artefactos que contiene datan de hace aproximadamente 1.700 años.

Proyecto Arqueológico Holmul de la Universidad de Tulane/Francisco Estrada-Belli

Los antiguos mayas eran famosos por su sorprendente arquitectura y arte; calendario avanzado, matemáticas y sistema astronómico; y por crear el único sistema de escritura plenamente desarrollado en la América prehispánica.

Aunque Chochkitam se conoce desde principios del siglo XX, la tumba donde se encontró la máscara de jade, ubicada dentro de una estructura piramidal, nunca antes había sido explorada. Los arqueólogos encontraron la tumba intacta, a pesar de los intentos infructuosos de los ladrones de llegar hasta ella.

Se informó por primera vez que en la tumba los arqueólogos encontraron una caja de piedra con forma de ataúd, un esqueleto casi destruido y varias ofrendas que acompañaban al entierro. Geógrafo Nacional. Las ofrendas incluían una vasija, una colección de grandes conchas de ostras, varios huesos humanos tallados y decorados de varios individuos y varias piezas de jade que los investigadores creen que formaban una elaborada máscara.

“Nos dimos cuenta de que era una tumba real tan pronto como vimos a todas las víctimas en el entierro”, dijo Estrada-Belli.

La máscara consta de un mosaico de 33 piezas de jade del tamaño de un sello postal repartidas por la zona del pecho del esqueleto.

“Fue difícil armarlo... no sabíamos exactamente cómo encajaban. Fue necesario un poco de prueba y error para volver a armarlos todos con la ayuda de un experto en conservación”, dijo Estrada-Belli.

El tipo de máscara encontrada en la tumba se conocía como "k'oj" (pronunciado "koh") y generalmente representaba a un dios o un ancestro deificado.

“Podría sujetarse a un cinturón rígido o colgarse de una percha especial atada a la espalda. A veces también se podía llevar en la cara cuando un espíritu ancestral o divino debía poseer y comunicarse a través de un cuerpo vivo", explicó Alexandre Tokovinine, investigador del Departamento de Antropología de la Universidad de Alabama. Semana de noticias. "También podría ser parte de un paquete sagrado o una estatua devocional de tamaño completo".

"En términos de nuestra comprensión de la cultura maya del Clásico, sólo los miembros de la familia real usaban estas máscaras con cinturón".

Además del esqueleto principal encontrado en la tumba, el del propio rey, otros huesos humanos descubiertos por los arqueólogos ayudaron a arrojar luz sobre la identidad del gobernante.

Estos huesos adicionales, que forman parte de la ofrenda funeraria, incluyen dos fémures finamente tallados que pertenecen a dos personas distintas, así como otros fragmentos de huesos tallados que parecen provenir de otras dos personas. Los científicos están esperando resultados de ADN que determinen si alguno de ellos estaba relacionado con el rey.

Los huesos son importantes porque en uno de ellos está grabada la imagen y el nombre del enigmático rey y dos de sus antepasados. El segundo fémur también tiene el mismo nombre escrito en jeroglíficos. El nombre tallado dice "Itzam Kokaj Bahlam", que se traduce aproximadamente como "dios del sol/pájaro/jaguar".

Según Estrada-Bella, el descubrimiento de las tumbas reales y los restos que contienen es "significativo en varios niveles", entre otras cosas porque arrojan luz sobre un período poco conocido de la historia maya.

Primero, la tumba “escapó milagrosamente del extenso saqueo que ha devastado los sitios arqueológicos en esta parte de Guatemala. En Chochkitam ya nos hemos encontrado con varias tumbas que los ladrones dejaron vacías. Lamentablemente, el saqueo de antigüedades es un problema constante vinculado al crimen organizado internacional", afirmó Estrada-Belli.

En segundo lugar, según Estrada-Bella, las máscaras de jade y los huesos humanos tallados son hallazgos "extremadamente raros" en la arqueología maya. Y es bastante raro encontrar el nombre de un rey enterrado en uno de los ajuares funerarios.

Hueso tallado de una tumba maya
Uno de los huesos del fémur encontrado en la tumba junto a un dibujo que muestra obras de arte detalladas talladas en él. Se identificaron otros huesos tallados en la cueva junto al esqueleto del rey.

Francisco Estrada-Belli/Alexandre Tokovinine/Proyecto Arqueológico Holmul de la Universidad de Tulane

Además, los investigadores han logrado recopilar una gran cantidad de información a partir del esqueleto y las ofrendas sobre partes del período Clásico que aún no se comprenden bien.

El Período Clásico representa el apogeo de la antigua civilización maya, pero el conocimiento científico de la historia política entre el 300 y el 500 d.C. es todavía muy fragmentario.

“(Nuestro conocimiento) está determinado por la historia de proyectos arqueológicos específicos más que por lo que realmente hay sobre el terreno. En el caso de Chochkitam, nadie consideró su papel en la política regional porque las investigaciones arqueológicas anteriores se centraron en los sitios cercanos de Xultun y Río Azul”, dijo Tokovinine.

“Los hallazgos en Chochkitam, incluido este entierro, revelan que la situación política era más compleja y dinámica, ya que tres, en lugar de dos, casas reales competían por el primer puesto en una red de alianzas y patrocinios.

Los elementos funerarios vinculan al rey encontrado en la tumba con otros reinos importantes, lo que sugiere que, según Estrada-Bella, pertenecía a una red real maya influenciada por dinastías más poderosas. Las dinastías en cuestión fueron otro reino maya conocido hoy como Tikal y un estado hegemónico más distante llamado Teotihuacán en México, a más de 900 kilómetros de distancia.

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