Mes de la Historia de la Mujer: Elizabeth Peratrovich (tlingit)

Durante el mes de marzo, en reconocimiento al Mes de la Historia de la Mujer, Native News Online presentará una variedad de mujeres nativas americanas que han contribuido al mejoramiento de los nativos americanos.

Elizabeth Peratrovich (4 de julio de 1911 - 1 de diciembre de 1958)

Elizabeth Peratrovich (tlingit), una líder de derechos civiles nativa de Alaska, se adelantó a su tiempo. Desempeñó un papel clave en la aprobación de la Ley Antidiscriminación de 1945, que puso fin a la discriminación legal contra los nativos de Alaska, dos décadas antes de la influyente Ley de Derechos Civiles de Martin Luther King Jr.. desde 1964

Peratrovich, nacido en 1911 en San Petersburgo, Alaska, creció en una época en la que los carteles frente a los restaurantes solían leer: "No se permiten indios ni perros". Cuando era joven, ser testigo de esta discriminación fue la inspiración que llevó a Peratrovich y su esposo, Roy Peratrovich (tlingit), a embarcarse en un esfuerzo de por vida para poner fin a la discriminación contra los pueblos nativos. En 1941, escribieron una carta a su gobernador pidiéndole que eliminara los carteles racistas, lo que en última instancia fue el primer paso en su búsqueda de una legislación contra la discriminación.

Peratrovich pasó años viajando por todo el territorio de Alaska haciendo campaña a favor de este proyecto de ley, que finalmente fracasó en 1942 con un empate en la votación en la Cámara. Se hizo famosa por testificar ante la Legislatura Territorial de Alaska, como una de las dos personas a favor del proyecto de ley (el otro era su marido), en respuesta al comentario del senador Allen Shattuck de que "las carreras deberían mantenerse más separadas". “¿Quiénes son estas personas, apenas salvajes, que quieren asociarse con nosotros los blancos, con 5.000 años de civilización documentada a nuestras espaldas”, preguntó el senador Shattuck.

Peratrowicz respondió: "No esperaría que yo, que apenas salí del salvajismo, tuviera que recordar a caballeros con 5.000 años de historia de civilización a nuestras espaldas nuestra Declaración de Derechos. ¿Sus leyes sobre robo e incluso asesinato previenen estos delitos? Ninguna ley eliminará el crimen, pero al menos ustedes, como legisladores, pueden asegurar al mundo que ven el mal de la situación actual y expresan su intención de ayudarnos a superar la discriminación".

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El hijo de Peratrovich, Roy Peratrovich Jr., comentó que aunque su madre era conocida por escribir discursos y conocer el proceso político, su liderazgo más eficaz era su presencia.

“Al principio, todos esperaban que mi padre fuera quien portara el arma”, dijo al Consejo Central de las Tribus Indias Tlingit y Haida en Alaska. "No estaban preparados para mi madre".

Su trabajo también aseguró el derecho al voto de los nativos de Alaska. En 1924, el Congreso aprobó la Ley de Nacionalidad India, que permitió a los nativos americanos convertirse en ciudadanos. Sin embargo, en 1925, la Legislatura Territorial de Alaska aprobó la Ley de Alfabetización de Votantes de Alaska, que exigía que los votantes hablaran y leyeran inglés, privando efectivamente de sus derechos a los nativos de Alaska que no hablaban inglés.

El trabajo de Peratrovich con Alaska Native Sisterhood, una organización sin fines de lucro fundada para combatir el racismo en Alaska, también contribuyó al movimiento que finalmente condujo a la aprobación de la Ley de Derecho al Voto de 1965. La ley eliminó los impuestos electorales, las pruebas de alfabetización y otras barreras que anteriormente bloqueó a los votantes que no hablan inglés o de bajos ingresos. Si bien continúa la privación de derechos de los pueblos indígenas, a Peratrovich se le atribuye haber contribuido significativamente a apoyar esta causa.

Desde 1988, el estado de Alaska reconoce el 16 de febrero como el Día de Elizabeth Peratrowicz. Sin embargo, en febrero de 2023, el Senado de Estados Unidos reconoció el feriado a nivel nacional gracias a una legislación presentada por los senadores de Alaska Dan Sullivan y Lisa Murkowski. Además, en 2020, la activista de derechos civiles fue conmemorada con monedas de un dólar por sus contribuciones para mejorar la difícil situación de los nativos de Alaska para las generaciones futuras.

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Sobre el Autor

Jenny Kunze
Autor: Jenny KunzeCorreo electrónico: Esta dirección de correo electrónico está protegida contra spambots. JavaScript debe estar habilitado en su navegador para verlo.

reportero senior

Jenna Kunze es reportera que cubre la salud, el medio ambiente y las últimas noticias de la India para Native News Online. También es la reportera principal de historias relacionadas con las escuelas residenciales indias y la repatriación. Sus escritos han aparecido en The Arctic Sounder, High Country News, Indian Country Today, Tribal Business News, Smithsonian Magazine, Elle y Anchorage Daily News. Kunze tiene su sede en Nueva York.


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