Northwestern busca hacer historia contra Connecticut

BROOKLYN, NY – Inmediatamente después de que Northwestern selló una emocionante victoria en la primera ronda sobre Florida Atlantic, toda la atención se centró en defender el No. 1 Connecticut.

Con la victoria del viernes, los Wildcats alcanzaron la ronda 32 del Torneo de la NCAA en temporadas consecutivas y ahora esperan llegar a los Sweet Sixteen por primera vez en la historia del programa.

Para cumplir esas aspiraciones, un talentoso equipo de Huskies perdió sólo tres de sus últimos 41 juegos y derrotó de manera convincente a Stetson 91-52 el viernes.

Y con UConn anotando 83,7 puntos por partido en la cima del Big East, NU no puede permitirse un comienzo ofensivo lento similar el domingo. Los Cats anotaron 19 puntos al medio tiempo y luego duplicaron esa cifra en los primeros minutos de la segunda mitad.

"(UConn) es extremadamente eficiente ofensivamente", dijo el entrenador Chris Collins. “No podrás mantenerlos en 50 puntos. Van a sumar puntos. Tendremos que encontrar una manera de atacar. Lo solucionamos ayer. (Punto) 19 por la mitad no funcionará. Tendremos que meter un poco la pelota en el hoyo si queremos tener una oportunidad mañana por la noche.

La ofensiva explosiva de los Huskies combinada con la profundidad desde arriba hasta el final de la alineación hace que muchos jugadores en todo el país esperen una victoria convincente en UConn.

El próximo fin de semana, los Cats se convertirán en los mayores perdedores de todos los partidos de octavos de final. Sin embargo, el guardia graduado Boo Buie está feliz de tener la oportunidad de demostrar una vez más que los escépticos están equivocados.

“Podrías simplemente llamarnos los desvalidos”, dijo Buie. “He estado aquí durante cinco años y no recuerdo un momento en el que no fuéramos los menos favorecidos. Esto no es nada nuevo... La derrota en la segunda ronda ante UCLA (el año pasado) nos dio una mentalidad más decidida de cara a la segunda ronda de este año.

Pero NU está particularmente probado en batalla. Los Cats jugaron contra todos los equipos Big Ten que llegaron al Torneo de la NCAA dos veces durante la temporada regular.

Al mismo tiempo, destronaron al equipo número uno de Purdue en temporadas consecutivas, lo que le dio a NU una motivación adicional para continuar su éxito contra el mejor equipo del país.

"La liga en la que jugamos y jugar contra equipos realmente buenos realmente ayuda", dijo el defensa junior Brooks Barnhizer. “El Big Ten es muy físico, al igual que UConn. Hemos sido probados en batalla para jugar contra los mejores equipos del país... Estamos seguros de que entraremos en este partido y esta es una gran oportunidad para nosotros de obtener el primer lugar en el torneo”.

Los Cats se enfrentarán al guardia de Husky, Cam Spencer, mañana por la noche.

Spencer, ex apoyador de Rutgers, tuvo varios enfrentamientos con NU durante su carrera universitaria. Su hermano mayor, Pat, jugó para los Cats como transferido a un graduado en 2019.

"Cam es un jugador realmente bueno", dijo Buie. “Golpea muy bien la pelota y la pone en el suelo. He jugado contra él antes, así que lo conozco un poco. Jugué con su hermano mayor (Pat Spencer) y (soy) cercano a (Pat). Tendremos que contactar con él e intentar limitarlo y alejarlo de algunas de las actividades que le gusta hacer.

Después de una dura prueba para el centro del Owl, Vladislav Goldin, NU casi pierde su partido de primera ronda el sábado por la noche. Goldin terminó con 19 puntos, el máximo del equipo, y ganó la franja benéfica cinco veces en los últimos tres minutos del tiempo reglamentario.

Compitiendo contra otro centro de élite de UConn, Donovan Clingan, los Cats tendrán otra difícil tarea por delante.

Aunque el equipo tenía experiencia jugando contra algunos de los mejores pívots del país, contra el pívot de Purdue, Zach Edey, Collins dijo que el ataque equilibrado de los Huskies podría representar una seria amenaza ofensiva.

"Tendremos que ser un poco más inteligentes", dijo Collins. “No tenemos la fuerza ni la profundidad para cometer algunas faltas (Clingan). Tenemos que usar nuestros cuerpos. Tenemos que actuar físicamente”.

Sin embargo, Collins y compañía. Reiteró que no les sorprende el enfrentamiento de mañana contra los Huskies, con la esperanza de extender la mágica temporada del equipo al menos una semana más.

En el proceso, NU buscará borrar la apuesta del campeón nacional defensor por repetir.

"Lo hermoso del torneo de la NCAA es que es un juego", dijo Collins. “Si hubiéramos jugado contra ellos en un formato al mejor de tres, no habríamos ganado la serie. Esa es la realidad... (Pero) es un juego. (Debemos) jugar durante 40 minutos y darnos la oportunidad de llegar tarde y ganar.

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Gorjeo: @aayushyagarwal7

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