Profesora de estudios sociales de Mississinewa enseñando historia y ciudadanía

Índice
  1. ¿Cómo y cuándo decidiste ser profesora de estudios sociales?
  2. ¿Cuáles son las preguntas más comunes que tienen sus alumnos? ¿Han cambiado con el tiempo?
  3. ¿Cuáles son las barreras para involucrar a los jóvenes en la votación y otras responsabilidades cívicas? ¿Qué ayuda?
  4. Cuéntenos sobre su trabajo con We the People y el impacto que tiene en sus estudiantes.
  5. ¿Cómo aborda la divulgación o los eventos sociales en su salón de clases?
  6. Cuéntanos tu propia experiencia con la escuela y cómo influye en tu trabajo actual.
  7. ¿Cuál es el mejor consejo que has recibido y cómo lo pusiste en práctica?

¿Cómo encantan los profesores a sus alumnos? En el artículo titulado Cómo enseño, preguntamos a los grandes profesores cómo abordan su trabajo.

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En las clases de estudios sociales de Adam Williamson, los estudiantes aprenderán sobre la historia estadounidense "a plena luz del día".

Representa todo lo que el país ha logrado y su importancia histórica, así como los errores cometidos en el camino, dijo Williamson.

Como maestro durante 16 años y jefe de departamento en Mississinewa High School, una escuela a unas 70 millas al noreste de Indianápolis, Williamson le dijo a Chalkbeat que las críticas que enfrentan los maestros por enseñar historia negativa o divisiva están mal dirigidas.

"Contrariamente a algunas creencias predominantes, los profesores no son responsables de esta actitud; a menudo somos la primera línea de defensa, tratando de convencer a los estudiantes de que Estados Unidos es digno de respeto a pesar de sus errores pasados", dijo Williamson. "Disfruto de estos momentos en los que puedo hacer que un estudiante reflexione y considere las perspectivas de las personas que vivieron en el pasado y evalúe sus decisiones en consecuencia".

Tan importante como ayudar a los estudiantes a comprender el pasado es ayudarlos a asumir sus roles como futuros adultos, ciudadanos, votantes y líderes. Williamson dijo que el aprendizaje activo es la clave para lograr este objetivo.

Guía a los estudiantes a través de procedimientos judiciales simulados, así como audiencias simuladas en el Congreso como parte del plan de estudios y la competencia We the People, y les ayuda a comprender cómo la educación cívica afectará sus vidas cotidianas.

"El hecho de que muchos de ellos quieran comenzar su vida adulta puede ser una palanca para involucrarlos en este tipo de lecciones participativas", dijo. "A menudo digo: 'Estás a punto de convertirte en un adulto a los ojos del mundo, así que tal vez quieras aprender cómo funciona esto'. Esta confrontación con la realidad funciona para la mayoría de los estudiantes”.

Esta entrevista ha sido ligeramente editada para mayor extensión y claridad.

¿Cómo y cuándo decidiste ser profesora de estudios sociales?

Ya estaba pensando en esta carrera en la escuela secundaria, y cuando fui a la universidad, intenté seguir una carrera como actor. Rápidamente decidí que había demasiado drama en el departamento de teatro y volví a enseñar estudios sociales. Ahora me resulta difícil pensar en otra cosa que me resulte más satisfactoria que enseñar.

¿Qué lección le gusta enseñar que ayude a los estudiantes a comprender lo importante que es la educación cívica para ellos?

A menudo enseño educación cívica mediante simulaciones. Disfruto particularmente mis juicios simulados y simulaciones legislativas: encuentro que los estudiantes comienzan a hacer conexiones directas con sus vidas a medida que participan en estos procesos. ¡El aprendizaje activo vale la pena!

Foto de cabeza de un hombre vestido con una camisa morada, chaqueta negra y corbata blanca y negra.
Adam Williamson, profesor de estudios sociales de Mississinewa High School (Indiana) (Cortesía de Adam Williamson)

¿Cuáles son las preguntas más comunes que tienen sus alumnos? ¿Han cambiado con el tiempo?

En mis cursos de historia recibo muchas preguntas sobre por qué el gobierno de Estados Unidos ha tomado malas decisiones en el pasado o por qué la nación ha cometido tantos errores. La "era de la información" nos ha presentado nuevos desafíos en términos de comunicación. Las redes sociales y los videoblogs en línea han creado cámaras de eco de críticas al gobierno de Estados Unidos. Contrariamente a algunas creencias predominantes, los profesores no son responsables de esta actitud: a menudo somos la primera línea de defensa, tratando de convencer a los estudiantes de que Estados Unidos es digno de respeto a pesar de los errores del pasado.

Veo la enseñanza de la historia de Estados Unidos como una oportunidad para invitar a mis hijos a confrontar la historia estadounidense a plena luz del día, con sus defectos y todo, y a considerar todo lo que Estados Unidos ha logrado y todo lo que representa para la humanidad a pesar de nuestros errores en el camino. Saboreo estos momentos en los que puedo hacer que el estudiante reflexione y considere las perspectivas de las personas que vivieron en el pasado y evalúe sus decisiones en consecuencia.

¿Cuáles son las barreras para involucrar a los jóvenes en la votación y otras responsabilidades cívicas? ¿Qué ayuda?

La falta de compromiso parece ser crónica, pero puede ser una ilusión. Es fácil centrarse en el cinismo hacia el gobierno entre la Generación Z, pero la realidad es que hay bastantes estudiantes que están comprometidos y/o quieren participar en sus comunidades.

Intentar concienciar a los demás de que vale la pena implicarse cívicamente y políticamente no es una tarea fácil. Creo que guiar a los estudiantes a través de los procesos de la vida cívica y política les explica ciertas cosas. Lo diré de nuevo: el aprendizaje activo es clave. El hecho de que muchos de ellos quieran iniciar su vida adulta puede ser una palanca para involucrarlos en este tipo de lecciones participativas. A menudo digo: "Estás a punto de convertirte en un adulto a los ojos del mundo, así que tal vez quieras aprender cómo funciona esto". Esta confrontación con la realidad es efectiva para la mayoría de los estudiantes.

Cuéntenos sobre su trabajo con We the People y el impacto que tiene en sus estudiantes.

Nosotros, el Pueblo: El Ciudadano y la Constitución es sin duda el plan de estudios más gratificante y eficaz que jamás haya utilizado. Inmediatamente después de graduarme de la carrera de magisterio, recibí capacitación a través del programa en el instituto anual de verano y poco después comencé a enseñarlo en mi primer trabajo en la escuela secundaria.

Los estudiantes se desarrollaron de acuerdo con el plan de estudios. ¡Fue muy alentador ver a estos jóvenes profundizar en temas complejos y entablar un diálogo con adultos respetados! Poco después, me transfirieron a nuestra escuela secundaria para poner a prueba y coordinar el programa en todo el distrito. Desde entonces, nuestros equipos de Nosotros el Pueblo han operado con mucho éxito en los tres niveles, y he disfrutado viendo a estudiantes de todas las edades ampliar sus horizontes y considerar su papel en nuestra política.

Casi todos los estudiantes que tomaron el curso We the People conmigo personalmente reflexionaron sobre lo agradecidos que estaban por participar. Es muy gratificante cuando un profesor escucha esto. Varios de estos estudiantes han ido a la facultad de derecho y al servicio público, y es extremadamente gratificante para mí saber que he desempeñado algún papel en la trayectoria de estos estudiantes.

¿Cómo aborda la divulgación o los eventos sociales en su salón de clases?

Animo a los estudiantes a mantenerse actualizados con los acontecimientos actuales siguiendo sus fuentes de noticias favoritas y, a menudo, animo a los estudiantes a hacer preguntas sobre lo que está sucediendo en el país y en todo el mundo. Generalmente hay una conexión con algo de lo que hablamos en clase, ya sea que enseñe historia o estudios sociales. Como resultado, surgen regularmente temas de discusión.

También comienzo cada semestre estableciendo normas para la discusión y el debate, y esto a menudo contribuye en gran medida a mantener una conversación civilizada y sustantiva. Cuando los estudiantes establecen sus propias normas para el debate, no sólo se comprometen a defenderlas, sino que también hacen que todos rindan cuentas ante ellas.

Quizás lo más importante es que animo a los estudiantes a ser conscientes de la fuente de su información, especialmente en lo que respecta al sesgo de los medios y la confiabilidad de la información. Hablamos sobre cómo identificar fuentes creíbles de información y cómo determinar el sesgo.

Cuéntanos tu propia experiencia con la escuela y cómo influye en tu trabajo actual.

En la escuela secundaria, yo era un estudiante bastante concienzudo. Me preocupaba por mis calificaciones y valoraba la practicidad de seguir las reglas. Cuando me convertí en maestra de escuela pública, tenía dificultades para enfrentarme a estudiantes que no compartían los mismos valores. Comprender las perspectivas de los estudiantes que intencionalmente se desviaron de las reglas y normas escolares, así como de aquellos que no valoraban el éxito académico, requirió algunos ajustes. Agradezco a los colegas que me ayudaron a comprender estas perspectivas y a construir relaciones con estos estudiantes.

Me gustaba mucho el arte en la escuela secundaria. Desde que comencé a enseñar, he hecho todo lo posible para apoyar estos programas, desde asistir a presentaciones y donar fondos hasta alentar a los estudiantes a dar ese paso y expresarse a través del arte, la música y las representaciones dramáticas.

¿Cuál es el mejor consejo que has recibido y cómo lo pusiste en práctica?

Antes de decir algo, pregúntese: “¿Es necesario decir esto? ¿Es necesario decirlo ahora? ¿Tiene que decirse a través de mí? Hacerme estas tres preguntas a menudo me ha ayudado a evitar más problemas de los que esperaba.

¿Qué has leído que te ha convertido en un mejor maestro?

Se trata de elegir entre "Teaching with Love and Logic" de Jim Fay y David Funk y "Help for Billy" de Heather Forbes.

Aleksandra Appleton cubre la política educativa de Indiana y escribe sobre las escuelas K-12 en todo el estado. Contáctala en aappleton@chalkbeat.org.

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