Rara armadura descubierta en el sitio de un fuerte del siglo XVII en Maryland

La placa de metal surgió del suelo sucia y corroída después de más de 300 años en suelo rural de Maryland.

Era ligeramente cóncavo, del tamaño de una bandeja de cafetería, y no parecía gran cosa. Sin embargo, los arqueólogos del Historic St. Mary's City pensó que sabían lo que podría ser. Y una radiografía que miró a través de la arena en la superficie confirmó que tenían razón.

A fines del año pasado, encontraron una rara pieza de armadura del siglo XVII llamada escarcela, que fue diseñada para colgar de una coraza y proteger uno de los muslos del usuario durante la batalla.

Fue traído por los primeros colonos europeos que llegaron a mediados del siglo XVII para establecer uno de los primeros asentamientos en lo que más tarde se convertiría en los Estados Unidos.

“Es una radiografía. Todo el mundo se volvió loco por eso”, dijo este mes Travis Parno, director de investigación y colecciones de Historic St. La ciudad de María. “…Eso realmente le dio vida a todo”.

Fue uno de una serie de descubrimientos recientes resultantes de un importante proyecto arqueológico que, en 2021, descubrió los contornos de una empalizada perdida hace mucho tiempo construida en Maryland por los primeros colonos blancos. en 1634.

En marzo, el proyecto desenterró el esqueleto de un adolescente con fracturas en las piernas que pudo haber estado entre los primeros en llegar.

Los arqueólogos también excavaron, entre otros: un par de tijeras del siglo XVII, una trenza decorativa de hilo metálico que pudo haber estado en un guante o abrigo y el contorno de un gran edificio Los colonos construyeron poco después del desembarco.

El contorno de la estructura muestra "uno de los edificios coloniales tempranos más grandes que jamás hayamos encontrado", dijo Parno. "Dado el período, la década de 1630, es definitivamente uno de los edificios más antiguos y más grandes jamás construidos en la Maryland colonial".

“Pero la pregunta: '¿Qué es esto?'” sigue siendo un misterio, dijo en una entrevista telefónica. “¿Era ésta la casa de alguien? ¿Era un edificio público? ¿Cumplió una función religiosa? ¿Función cívica? ¿Función militar?

Los primeros relatos dicen que los colonos comenzaron a construir el almacén y la caseta de vigilancia del fuerte cuando aún vivían a bordo del Ark y el Dove, los barcos que los trajeron desde Gran Bretaña a través del Océano Atlántico y río arriba por el río St. en marzo de 1634. La de María.

Parno dijo que al principio de la excavación, los arqueólogos notaron lo que parecía ser una impresión de un sótano, que creían que se usaba para almacenamiento y luego para basura.

Comenzaron a cavar y se dieron cuenta de que el sótano estaba conectado a un gran edificio, como lo indicaba el patrón de manchas en el suelo que dejaban los postes de madera.

Tenía varias habitaciones y como las vigas parecían grandes y sólidas, podría haber tenido un piso y medio de altura, dijo.

Sin embargo, no tenía chimenea, por lo que probablemente no era una casa o una caseta de vigilancia que necesitara calefacción. Se encontraron partes de mosquetes y 1.200 perdigones de plomo en dos habitaciones donde se podrían haber guardado armas.

Pero la mayoría de los perdigones eran perdigones o más pequeños, para cazar, no para pelear, dijo.

También había numerosas cuentas de vidrio y piedra de Europa y Asia que probablemente se utilizaban en el comercio con los nativos americanos locales.

Parno dijo que todo esto apuntaba a un almacén para los primeros 150 colonos, muchos de los cuales eran católicos ingleses que huían de la persecución protestante en su país.

Su descubrimiento es importante, afirmó: "Es una de las primeras cosas que hicieron los colonos cuando bajaron del barco".

El tasset se encontró en una excavación en el sótano, que luego se convirtió en un contenedor de basura después del colapso del almacén.

Estaba decorado con tres remaches en forma de corazón y probablemente formaba parte de una armadura que incluía una segunda borla (una para cada pierna), una coraza de metal y un casco, dijo Parno.

No se han encontrado otros fragmentos, pero hace unos 40 años se encontró un fragmento de una borla en otro lugar de la iglesia de Santa María. Se encontraron cascos y corazas de metal en un sitio colonial del siglo XVII en Jamestown, Virginia.

Los colonos trajeron muchas cosas consigo en su viaje: comida, herramientas, armas, armaduras. Al experimentar la vida en el sur de Maryland, se adaptaron. Los arqueólogos creen que los tasets pueden haber sido elementos que los colonos creían que ya no eran útiles.

Encontrar la pistola "nos dice que había un chaleco antibalas en la colonia", dijo Parno. “También nos dice que (los colonos) se adaptaron al medio ambiente. Es posible que las borlas se hayan desechado porque se consideraron innecesarias”.

"Son pesados", dijo. “Es un ambiente cálido y húmedo. Entonces te deshaces del tass. ... Pero mantén la coraza, porque protege tu núcleo.

En cuanto a otros artefactos, la trenza de metal probablemente estaba hecha de hilo de plata, lo cual es un hallazgo muy raro, añadió. "Es un hilo plateado increíblemente, increíblemente delgado que se ha enrollado alrededor de este tipo de trenza".

"Encontramos alrededor de seis o siete grupos de fibras metálicas", dijo. “Alguien en algún momento tiró al menos una, tal vez dos prendas de vestir” decoradas con trenzas. Podría ser en guantes, silla de montar o uniforme.

Calle. Mary's se convirtió en la primera capital de Maryland y la sede de la primera Cámara de Representantes.

Pero el fuerte no duró mucho. Fue construido en 1634, pero después de 1642, las referencias documentales casi desaparecieron, dijo Parno. “Lo sabemos al menos hasta (1645), pero aparentemente en 1642 el fuerte ya no está allí”.

El asentamiento original en la Iglesia de Santa María también fue abandonado más tarde. La capital se trasladó a Annapolis en la década de 1690 y el sitio quedó intacto y listo para el estudio arqueológico.

Parno dijo que puede haber una docena o más de estructuras dentro del perímetro del fuerte.

"Estamos rascando la superficie", afirmó. “Tenemos años por delante para profundizar en este período”.

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