Steve y Alex Cohen donarán 116 millones de dólares a una universidad pública, la donación más grande en la historia de CUNY

La fundación del propietario de los Mets, Steve Cohen, está realizando la donación más grande en la historia de la City University de Nueva York al nuevo centro de desarrollo laboral de la universidad en Queens.

La donación de 116,2 millones de dólares de la Fundación Steven y Alexandra Cohen al LaGuardia Community College en Long Island City también se considera un récord para cualquier colegio comunitario del país.

"Quería crear un lugar donde los estudiantes tuvieran acceso a programas e instalaciones de alta calidad", dijo Alex Cohen, presidente de la fundación, "y pudieran adquirir las habilidades que necesitan para tener éxito en un mundo que cambia rápidamente".

“Nuestro objetivo es marcar una diferencia positiva en la vida de las personas. Estamos orgullosos de ser Cohen Career Collective y comprometidos con nuestros vecinos de Queens”, añadió.

La fundación del propietario de los Mets, Steve Cohen, está realizando la donación más grande en la historia de CUNY al nuevo centro de desarrollo laboral de la universidad en Queens.  (Foto cortesía de la Fundación Steven y Alexandra Cohen)
La fundación del propietario de los Mets, Steve Cohen, está realizando la donación más grande en la historia de CUNY al nuevo centro de desarrollo laboral de la universidad en Queens. (Foto cortesía de la Fundación Steven y Alexandra Cohen)

Se espera que la instalación de 160,000 pies cuadrados esté terminada en enero de 2029. Para entonces, el presidente de LaGuardia, Kenneth Adams, predijo que sería el centro de capacitación técnica y profesional más grande de la región.

“Durante demasiado tiempo, los colegios comunitarios han sido los héroes anónimos de la educación superior”, dijo Adams. “Esta inversión nos recuerda la importancia de la educación superior. Estos son lugares donde los estudiantes de todas las edades y procedencias (y de todas las aspiraciones) pueden obtener la educación y la capacitación laboral que necesitan”.

El centro alguna vez estuvo ubicado en la panadería más grande del mundo, Sunshine Biscuits, pero ahora es un enorme edificio industrial de 1912 que LaGuardia nunca ha tenido los fondos para renovar por completo. La universidad sólo puede utilizar aproximadamente la mitad del edificio de nueve pisos, visible desde el tren 7 en Thompson Avenue y 29th Street, a pesar de un número creciente de participantes en sus programas para la fuerza laboral.

“Todo se reduce a nuestra creencia de que nuestros estudiantes (son estudiantes inmigrantes de clase trabajadora de todo Queens) pero estamos convencidos, Alex está convencido, de que merecen los servicios de la más alta calidad que podamos brindarles”.

La inversión en las instalaciones de CUNY se produce cuando sólo el 8% de sus 300 edificios se consideran "en buenas condiciones", como informó anteriormente el Daily News. Los funcionarios de la universidad testificaron en una audiencia del Concejo Municipal esta semana que los recortes presupuestarios de este año, por un total de $94 millones, sólo han empeorado una situación "extremadamente difícil" y le han costado al personal de CUNY el personal de las instalaciones que tanto necesita para mantenerse al día con las reparaciones.

En el nuevo centro, LaGuardia ofrecerá programas de posgrado y de acreditación industrial en atención médica, construcción, tecnología, alimentación y hotelería, lugares de trabajo ecológicos y cine y televisión con instalaciones para el aprendizaje práctico. Estos incluyen talleres, laboratorios, un aula y áreas de estudio, así como un centro de servicios profesionales con consejeros y preparadores de entrevistas.

Según los planes públicos, también estarán disponibles servicios de cuidado infantil, capacitación en educación financiera, clases de equivalencia de escuela secundaria y clases de inglés para estudiantes nacidos en el extranjero.

Colegio Comunitario LaGuardia en Long Island City.  (Cortesía de LaGuardia Community College)
Colegio Comunitario LaGuardia en Long Island City. (Cortesía de LaGuardia Community College)

El centro también albergará el Programa de Empleo Juvenil de Verano de LaGuardia, parte de una iniciativa de la ciudad del Departamento de Desarrollo Juvenil y Comunitario que ofrece trabajos de verano de seis semanas a jóvenes de 14 a 24 años. Aproximadamente 3.500 jóvenes participan cada uno en el programa LaGuardia. según la universidad, lo que la convierte en la instalación SYEP más grande de Queens.

El anuncio de esta semana marca la segunda vez este año escolar que CUNY ha batido el récord de donación más grande en la historia del sistema universitario público. En enero, la Fundación Simons comprometió $75 millones para financiar la participación de CUNY en Empire AI, una asociación público-privada propuesta por el Gobernador Hochul para proporcionar a siete universidades e instituciones de investigación de Nueva York acceso a un centro de computación de inteligencia artificial en el norte del estado.

“Esta inversión histórica de $116,2 millones multiplica el papel de CUNY como motor para el avance profesional”, dijo el rector de CUNY, Félix Matos Rodríguez, en un comunicado, “y redobla nuestro compromiso de ayudar a nuestros estudiantes no solo a obtener un título, sino también empleos bien remunerados después de graduarse. . graduación escolar."

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