Surgen nuevas acusaciones de abuso sexual contra una ex profesora de historia en la escuela para niñas Miss Hall en Pittsfield | Criminalidad

Índice
  1. "NOTICIAS DISCONTINUADAS"
  2. "TODOS LO SABÍAN"
  3. "MÁS GRANDE QUE LA VIDA"







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Se han informado nuevas acusaciones de abuso sexual en la escuela Miss Hall's School en Pittsfield después de que un profesor de historia acusara a un exalumno de acoso sexual, lo que provocó su dimisión. Algunos graduados también dicen que la escuela tomó represalias contra ellos después de que alegaron un comportamiento inapropiado por parte de un maestro a lo largo de los años.



Una versión anterior de esta historia informó incorrectamente la fecha de la renuncia de Matthew Rutledge. El 29 de marzo dimitió.

PITTSFIELD — Las acusaciones hechas por una ex alumna de que un antiguo maestro de la escuela Miss Hall's School abusó sexualmente de ella han sumido al internado de niñas en una crisis más amplia.

Los abogados de la promoción de 2010, Melissa Fares, quienes a principios de este mes alegaron que el profesor de historia Matthew Rutledge la acosó y "abusó" sexualmente mientras era estudiante y después de graduarse, dicen que han contratado a un segundo ex alumno como cliente, quien llegó a recurrió a ellos alegando una situación similar con Rutledge.

Esos abogados, Kristin Knuuttila y Eric MacLeish, también fueron contactados por un tercer estudiante que asistió a la escuela de Miss Hall en 1991 y que ahora acusa a Rutledge de acoso sexual, dijo MacLeish.

Han recibido "informes creíbles sobre otros miembros de la facultad, pero todavía los estamos investigando", dijo MacLeish.

Una profesora de historia en la escuela Miss Hall's School en Pittsfield renunció luego de acusaciones de acoso sexual contra una ex alumna.

Además, algunos graduados afirman que las autoridades escolares se vengaron de los estudiantes que denunciaron este tipo de incidentes a lo largo de los años, y que la escuela intentó silenciar a las niñas por hablar entre ellas sobre el tema.

La edad de los estudiantes suele oscilar entre los 14 y los 18 años.







Mateo Rutledge

Matthew Rutledge, mostrado en una publicación escolar de Instagram de 2022.




La directora de la escuela, Julia Heaton, dijo a The Eagle la semana pasada que no tenía conocimiento de ninguna otra acusación contra Rutledge, de 62 años, quien renunció el 29 de marzo. Sin embargo, un graduado dijo que apenas el año pasado, un administrador eliminó a Rutledge de tareas que le daban contacto cercano y social con los estudiantes, incluidas tareas de fin de semana y acompañamiento y transporte de estudiantes a lugares fuera del campus.

Dos estudiantes actuales le dijeron a The Eagle que también notaron que Rutledge dejó de conducir a los estudiantes, monitorear la sala de estudio nocturna o trabajar de vigilancia nocturna en la residencia.

La junta directiva de Miss Hall anunció en un correo electrónico el lunes por la noche que había contratado a un bufete de abogados especializado para llevar a cabo una investigación independiente sobre las acusaciones y examinar "lo que los profesores y administradores podían haber sabido sobre cualquier presunto comportamiento inapropiado y cómo respondieron", escribió la presidenta en la pizarra Nancy Gustafson Ault, promoción de 1973.

"NOTICIAS DISCONTINUADAS"

La crisis comenzó el 27 de marzo, cuando Fares presentó acusaciones de acoso contra la escuela a través de sus abogados.

El 3 de abril, Heaton envió un correo electrónico a la comunidad escolar anunciando que Rutledge, quien enseñó y entrenó en la escuela durante 32 años, había renunciado por "razones personales". Luego, Heaton instó a los estudiantes a "hablar con un adulto de confianza si es necesario". Recordó a los estudiantes que "defiendan nuestro valor fundamental de respeto" por Rutledge y garanticen su privacidad.

Mientras tanto, según una fuente, los funcionarios escolares han ordenado al personal escolar que no hable con la prensa.

El 8 de abril, la periodista Fares publicó sus acusaciones en la página de Facebook del grupo de exalumnas de Miss Hall, un grupo cuya membresía ha aumentado desde sus revelaciones. Escribió sobre su sufrimiento y proporcionó los nombres de sus abogados si otros querían presentarse.

Después de ser contactado por The Eagle ese mismo día, Heaton envió un nuevo anuncio a toda la comunidad con "noticias inquietantes que quiere compartir".

"La información contenida en la carta es desgarradora y terrible", escribió Heaton sobre las acusaciones de Fares, "y aplaudo a esta alumna por su valentía al compartir su experiencia".

Luego dijo que puso a Rutledge en licencia administrativa, que no podía regresar al campus y que renunció "poco después".

Heaton agregó que cualquier persona en la comunidad escolar en general que haya experimentado una conducta sexual inapropiada en la escuela debería informarle. Al día siguiente convocó reuniones con todos los estudiantes.

Heaton se negó a dar una nueva entrevista, pero dijo que pronto se podría publicar una declaración de la señorita Hall. No respondió a un correo electrónico en busca de comentarios sobre las nuevas acusaciones y la destitución de Rutledge de sus funciones no docentes.

El manual de la escuela para estudiantes y familias establece que la escuela tiene una política de "tolerancia cero" hacia el acoso sexual.

Miss Hall's fue uno de los primeros internados para niñas en Nueva Inglaterra. Fue fundada en 1898 por Mira Hinsdale Hall, una idealista profesora de latín de Ware High School que compró una escuela preparatoria para niñas existente en Pittsfield.







Julia Heaton

Julia Heaton, directora de Miss Hall's School, anima a cualquier miembro de la comunidad escolar que haya experimentado una conducta sexual inapropiada a que se lo informe.



La escuela continúa prosperando gracias a fuertes donantes y esfuerzos de recaudación de fondos de exalumnos. Después de lanzar su campaña 2022 "Be Bold", Miss Hall's anunció el mes pasado que había recaudado 76 millones de dólares.

La matrícula oscila entre 6.800 dólares anuales para un estudiante de tiempo completo que califica para recibir ayuda financiera y 75.600 dólares para estudiantes internos extranjeros, según el sitio web de la escuela. Actualmente, la escuela cuenta con 192 alumnos que proceden de lugares tan lejanos como Afganistán, Bangladesh, Camerún, China, Japón y Corea del Sur. Al crear el plan de diseño estratégico de la escuela para 2017, en el que participó Rutledge, se dice que la "Graduada de Miss Hall" también es "una ciudadana global, una participante consciente de sí misma, resiliente y valiente en una sociedad multicultural".

"TODOS LO SABÍAN"

Las acusaciones y la respuesta inicial de la escuela provocaron una tormenta de indignación entre los ex alumnos, muchos de los cuales se han vuelto a conectar entre sí y con la escuela sobre el asunto. Algunos dijeron a The Eagle que se sienten aliviados de que hayan salido a la luz las acusaciones, así como una cultura escolar en la que los profesores y el personal miran para otro lado. Algunos desearían haber presionado más en ese momento.

Una alumna que asistió a la escuela mientras Fares estaba allí dijo que se estaba "pateando a sí misma" por no acudir a la policía o presentar "denuncias oficiales". Otros también dicen que desearían haber sido más decisivos.

Estos fueron los años antes de que la era #MeToo resaltara la dinámica de poder del abuso y el acoso sexual. La oradora principal de la escuela en la reunión del año pasado y en la celebración del 125 aniversario fue la ex aspirante a actriz Lucia Stoller Evans, promoción de 2001. Evans fue uno de los más de 80 denunciantes que acusaron al productor de cine Harvey Weinstein de violación y acoso sexual.

El sitio web de la escuela describe a Evans como alguien que "rompe el silencio".

Los ex alumnos que asistieron a la escuela desde mediados de la década de 1990 hasta 2010 describen un código de silencio selectivo en el que los administradores insisten a pesar de lo que describieron como aparentes relaciones ilícitas entre algunos profesores y estudiantes.

Algunos han descrito la supuesta relación de Rutledge con Fares como un "secreto político". Los estudiantes en ese momento también fueron informados sobre lo que creían que eran crímenes similares del pasado.

"Todo el mundo sabía", dijo un ex alumno, que Rutledge "había sido expulsado de Spoon (el edificio donde vivían los estudiantes del último año y los padres de los dormitorios) en los años 1990".

Sin embargo, ya en la década de 1990, los estudiantes que hablaban entre sí o informaban al personal sobre lo que veían y sentían acerca de Rutledge eran acusados ​​de "difundir rumores" y, en ocasiones, castigados por hacerlo.

En 1997, Lisa Fhagen-Shay fue llevada ante un panel de estudiantes y profesores que investigaba "violaciones" después de que ella dijera en su reunión de último año que creía que Rutledge estaba teniendo relaciones sexuales con un estudiante. El panel dictaminó que Fhagen-Shay, que ya había sido admitido en la universidad, no era elegible para asistir a la ceremonia de graduación y los administradores le ordenaron que abandonara silenciosamente la universidad. A otros estudiantes se les dijo que no hablaran de eso.

Fhagen-Shay, ahora analista de conducta senior en California especializada en trabajar con personas con autismo, cree que podría haber actuado de manera diferente porque podría haber sido considerado "una especie de calumnia". Lo atribuye a su honestidad a la edad de 17 años. Pero todavía cree que alguien debería al menos haberlo investigado.

“Si se hacen este tipo de acusaciones, incluso basadas en rumores o chismes, vale la pena investigar”, dijo. "Si somos adolescentes, él es un adulto, ¿verdad?"







Edificio de la escuela Miss Halls

Escuela Miss Hall en Pittsfield. La escuela está luchando con crecientes acusaciones de acoso sexual por parte de un ex profesor de historia, así como acusaciones de represalias contra estudiantes que hablaron sobre lo que creían que era una relación inapropiada con el maestro.



Jeannie Norris, directora de la escuela en ese momento, se negó a hacer comentarios la semana pasada, diciendo que no había oído nada sobre la supuesta mala conducta de Rutledge. Norris no pudo ser localizado el lunes.

Otra estudiante de posgrado, que habló bajo condición de anonimato, dijo que denunció la supuesta mala conducta de otro ex miembro de la facultad contra un estudiante en 2009 y no fue invitada a regresar a la escuela con el pretexto de problemas académicos.

Ella (y otras personas que la conocieron en ese momento) dicen que fue claramente una represalia.

"Pensé que nunca podría contar esta historia", dijo, y agregó que a lo largo de los años ella y sus amigos "siguieron contando esta historia, que hablé de él y me echaron".

Otros graduados le dijeron a The Eagle que también les contaron a los empleados sobre el ex maestro en 2009. Aunque dejó la escuela abruptamente antes de graduarse, el tema nunca se planteó a los estudiantes.

Una estudiante de posgrado que denunció la supuesta relación dijo que recordaba una reunión con administradores y profesores (algunos de los cuales todavía trabajan en la escuela) donde le informaron sobre "rumores iniciales" que podrían dañar la reputación de alguien.

“Sentí que éramos nosotros los que estábamos siendo castigados”, dijo, “y no el hombre que abusaba de los estudiantes. Me sorprendió tanto que intenté enfrentarme a muchos adultos”.

"MÁS GRANDE QUE LA VIDA"

Los estudiantes anteriores y actuales dicen que las clases de Rutledge eran rigurosas pero que su estilo de enseñanza atractivo las hacía más fáciles. Varios estudiantes actuales dijeron que disfrutaban de sus clases y uno dijo que lo veía como una figura paterna. Durante años fue el "maestro" del campus, irradiando carisma.







Mateo Rutledge




“Cuando nos llevaban a Boston o al Holyoke Mall, siempre quisimos tomar el autobús del Sr. Rutledge porque el tiempo pasaba más rápido durante el viaje”, dijo otro graduado, que también habló bajo condición de anonimato.

Otras dos personas que conocieron bien a Rutledge cuando trabajaban en la escuela cuando tenían 20 años dicen que están desconcertadas por los cargos en su contra. Una persona que trabajó allí en la década de 1990 dijo que Rutledge era "coqueto, extrovertido y amigable", tenía una personalidad "más grande que la vida" y tenía una esposa a quien ellos y otros estudiantes adoraban. No vieron nada perturbador en ese momento.

Rutledge, quien creció en Lenox y asistió a Lenox Memorial High School, obtuvo un título de asociado de Berkshire Community College y una licenciatura de la Universidad de Massachusetts en Amherst.

Entrenó fútbol en la antigua escuela DeSisto en Stockbridge en la década de 1980 después de trabajar en la escuela como jardinero. Entrenó carrera a campo traviesa, fútbol y voleibol en Miss Hall.

No se pudo contactar a Rutledge para hacer comentarios.

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