Tristen Newton busca hacer historia en UConn con su carrera March Madness

Tristen Newton (2) de UConn hace un gesto después de un tiro de tres puntos durante la primera mitad de un partido de baloncesto universitario contra Stetson en el Torneo de la NCAA, el viernes 22 de marzo de 2024, en Nueva York.  (Foto AP/Frank Franklin II)

Tristen Newton (2) de UConn hace un gesto después de un tiro de tres puntos durante la primera mitad de un partido de baloncesto universitario contra Stetson en el Torneo de la NCAA, el viernes 22 de marzo de 2024, en Nueva York. (Foto AP/Frank Franklin II)

Frank Franklin II/Prensa Asociada

NUEVA YORK – El guardia del equipo masculino de UConn, Tristen Newton, está tratando de defender otro título nacional o simplemente está exudando confianza de forma natural, como lo hizo en ocasiones esta semana en el Barclays Center.

Por ejemplo, cuando se le preguntó sobre su momento favorito con el entrenador de Husky, Dan Hurley, Newton respondió: "Te lo diré cuando ganemos el campeonato nacional". Y cuando se le preguntó sobre su primo, el mariscal de campo de la NFL Aaron Jones, respondió: "No sé si estará en Boston, pero estará en Arizona".

La Final Four se llevará a cabo del 6 al 8 de abril en Glendale, Arizona, después de las regionales de la próxima semana. Si Newton ayuda a sacar a UConn de Brooklyn y a través de la Región Este, llegará al área de Phoenix buscando poner su sello en una obra excepcionalmente impresionante.

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"Si miras su currículum, es uno de los mejores, si no el mejor, en el baloncesto universitario en este momento", dijo Hassan Diarra, también base de quinto año y uno de los amigos más cercanos de Newton. “Título del Gran Este. Título de la temporada regular de Big East. Campeonato Nacional. Primer equipo All-American. Miras todas las cosas que ha logrado y es realmente sorprendente”.

Newton tiene la oportunidad de terminar su carrera universitaria con 2000 puntos y 1000 en dos escuelas diferentes. Marcó 1.018 goles en tres años en East Carolina antes de trasladarse a UConn, donde se convirtió en el rey del triple-doble (un récord de cuatro en total, con dos en cada temporada con los Huskies). Está a 61 puntos de los 2.000 en su carrera, lo que requeriría un promedio de 12,2 puntos por cinco partidos (lo máximo que puede jugar de cara al campeonato nacional). Y necesita 79 por 1000 en UConn, lo que requeriría un promedio de 15,8.

Newton tiene un promedio de 15,1 esta temporada. Y 6,9 rebotes. También tiene la mayor cantidad de asistencias en una temporada en UConn (213) desde las 243 de Marcus Williams en 2004-05. Taliek Brown estableció el récord con 253 en la temporada 2003-04.

Todo esto, por supuesto, aburre a Newton. Por ahora de todos modos.

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El guardia de UConn, Tristen Newton, hace una canasta en la primera mitad del partido de baloncesto de la NCAA del equipo contra St.  John's en las semifinales del torneo masculino Big East el viernes 15 de marzo de 2024 en Nueva York.  (Foto AP/Mary Altaffer)

El guardia de UConn, Tristen Newton, hace una canasta en la primera mitad del partido de baloncesto de la NCAA del equipo contra St. John's en las semifinales del torneo masculino Big East el viernes 15 de marzo de 2024 en Nueva York. (Foto AP/Mary Altaffer)

María Altaffer/Prensa Asociada

“Me gustan más los logros del equipo”, dijo el sábado delante de su casillero. “El campeonato nacional es el mayor logro. Después de los próximos cinco partidos, me sentaré y reflexionaré sobre todo lo que he logrado en mi carrera, pero todavía nos quedan algunas semanas.

Incluso si UConn, uno de los principales favoritos, pierde en el juego de segunda ronda del domingo ante Northwestern o cualquier otro lugar del grupo antes de enviar a los Huskies a la cancha elevada, Newton ocupará un lugar especial en la clasificación de la historia del programa: el primero en ganar el campeonato. liderar al llegar, y luego decidir regresar y hacer otro tiro, llamando más la atención sobre su potencial en la NBA.

“Estado de todos los tiempos”, dijo Hurley. “Su aventura de dos años con nosotros casi ha terminado. Primer equipo All-American, campeón nacional. Ahora se enfrenta a su segunda posible gran aparición. En términos de su carrera en UConn, obviamente todavía hay algo de tiempo para que esa historia se desarrolle, pero está a un paso de Uncharted”.

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En abril pasado, después del desfile y manifestación del campeonato nacional en el centro de Hartford, Newton salió del viento frío y discutió lo que le esperaba a continuación. Estaba en el vestíbulo del XL Center y en ese momento de su vida todavía estaba debatiendo si aprovechar su último año de elegibilidad para la NCAA o convertirse en profesional. Bromeaba sobre temas de actualidad: pagar el alquiler y las facturas y hacer todo tipo de cosas para adultos. No estaba seguro de estar listo para luchar contra este mundo todavía.

"Para él no fue una elección de volcada", dijo Hurley. “Seguía yendo y viniendo, sin saber qué hacer. Necesitaba tener muchas más conversaciones con su padre sobre dónde lo puso la NBA y qué tenía más sentido para él. Y simplemente tenía más sentido dados los tiempos actuales de NIL y la oportunidad de regresar, ser una persona, ser la cara del programa y fortalecer sus credenciales en la NBA. Simplemente tenía mucho más sentido regresar a UConn.

Los Huskies tienen marca de 32-3 esta temporada y han ganado 47 de 52 juegos desde el 31 de enero de 2023. No es coincidencia que toda la operación cambiara de marcha cuando Newton ciertamente se sintió cómodo jugando con Hurley y su nuevo programa. Fue una aclimatación difícil, no por mucho tiempo, pero al principio.

“Significó mucho para mí regresar a UConn y demostrar realmente que pertenezco”, dijo Newton. “El año pasado hubo muchas dudas sobre si yo era la persona adecuada para el programa y cosas así. Pero durante todo el programa siempre me mostraron cariño y me ayudaron. Por supuesto, fue un gran año”.

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Newton podría haber inscrito su nombre en el draft y escaparse después de este desfile.

El guardia de UConn, Tristen Newton (2), se enfrenta al delantero de Marquette, Oso Ighodaro (13), durante la primera mitad de un partido de baloncesto universitario de la NCAA como parte del campeonato del torneo Big East Conference, el sábado 16 de marzo de 2024, en Nueva York.  (Foto AP/Mary Altaffer)

El guardia de UConn, Tristen Newton (2), se enfrenta al delantero de Marquette, Oso Ighodaro (13), durante la primera mitad de un partido de baloncesto universitario de la NCAA como parte del campeonato del torneo Big East Conference, el sábado 16 de marzo de 2024, en Nueva York. (Foto AP/Mary Altaffer)

María Altaffer/Prensa Asociada

"Fue una decisión bastante fácil", dijo. “Es básicamente un programa de la NBA. Tenemos las instalaciones adecuadas, el cuerpo técnico adecuado y los jugadores adecuados a mi alrededor que me ayudarán a mejorar.

UConn está en medio de “We Season”, como le gusta llamarlo a Hurley, con “Me Season” a la vuelta de la esquina. Entonces la atención de entrenadores y jugadores se vuelve completamente individualizada por un momento. Esta vez Newton no tiene que tomar ninguna decisión porque ha agotado sus poderes. Sin embargo, su futuro no está definido con precisión en especulaciones detalladas.

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El estudiante de primer año Stephon Castle es considerado una probable elección de lotería, y el resto de la alineación titular de UConn termina en todo tipo de lugares en borradores simulados y, según Hurley, muchos de ellos son una mierda.

"Creo que mucho de esto está siendo manipulado", dijo Hurley. “Mucho de eso cambiará a medida que nos acerquemos. El proyecto real se verá diferente porque hay muchos agentes que luchan por sus clientes para no perderlos por no presentarse a los borradores de prueba. Ejercen mucha presión sobre las personas que los pusieron allí.

“Chicos analíticos, si miran a los jugadores más efectivos del país, creo que Tristen está entre los cinco primeros en muchos sentidos en términos de su impacto. Gran parte de esto se basa en análisis. Muchos equipos lo valoran mucho más que estos simulacros de draft. Es un All-American del primer equipo. Este es un tipo que claramente estaba nominado a Jugador del Año en Big East pero no lo obtuvo, o al menos no lo obtuvo de los entrenadores. Lo obtuve de AP. Pero su récord es 6-5, rebotea, facilita el juego y lanza triples con bastante buena eficacia en la NBA. Y él es un campeón. Creo que jugará en la NBA entre 12 y 15 años.

Newton es un productor y ganador probado.

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"Es impresionante", dijo Cam Spencer, un guardia de quinto año que, como Newton, fue transferido a UConn. “Hace que el juego parezca fácil. Creo que tenemos antecedentes similares: venimos de una escuela más pequeña y estamos tratando de demostrar que la gente está equivocada y que podemos jugar al más alto nivel. Ambos simplemente nos concentramos en hacer las jugadas correctas.

NUEVA YORK, NUEVA YORK – 16 DE MARZO: Tristen Newton # 2 de los Connecticut Huskies pasa el balón alrededor de Oso Ighodaro # 13 de los Marquette Golden Eagles en la segunda mitad durante la final del Torneo de Baloncesto Big East en el Madison Square Garden el 16 de marzo de 2024 En nueva york.  Los Huskies ganaron 73:57.  (Foto: Sarah Stier/Getty Images)

NUEVA YORK, NUEVA YORK – 16 DE MARZO: Tristen Newton # 2 de los Connecticut Huskies pasa el balón alrededor de Oso Ighodaro # 13 de los Marquette Golden Eagles en la segunda mitad durante la final del Torneo de Baloncesto Big East en el Madison Square Garden el 16 de marzo de 2024 En nueva york. Los Huskies ganaron 73:57. (Foto: Sarah Stier/Getty Images)

Sarah Stier/Getty Images

Dijo Donovan Clingan: “Esa es una de las principales razones por las que este equipo se va. Esta calmado. Está relajado. Él es genial."

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"Me gusta", dijo Spencer. “Creo que nos equilibramos mutuamente. Creo que soy más fogoso en esta combinación, pero a los dos nos encanta ganar y por eso nos llevamos tan bien.

Newton obtuvo un título en administración de empresas de UConn el semestre pasado. Le interesa la moda y la trata como una carrera fuera del baloncesto. En primer lugar, le interesa demostrar su valía en la cancha, sin importar cuántas veces sea necesario. Él y Spencer son similares en ese sentido.

"Estar subempleado, que nos digan que no podemos jugar al más alto nivel, venir aquí y demostrar que podemos es algo grandioso", dijo Newton. “Ambos estamos jugando bien ahora. Ambos tenemos objetivos comunes. Estoy intentando ganar un campeonato nacional y llegar a la NBA.

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