Un arqueólogo de Yale descubre antiguos tableros de juego Mancala en las montañas de Kenia

Índice
  1. Un consejo local conduce a un hallazgo sorprendente
  2. Historia antigua de Mancala
  3. ¿Se puede demostrar que la historia de Mancala se remonta a miles de años?
  4. Conocimiento local en arqueología.

En una combinación inusual de conocimiento local y experiencia académica, Veronica Waweru de la Universidad de Yale descubrió lo que cree que es una antigua "arcade" de tableros de juego Mancala en el centro de Kenia, lo que revela una nueva capa de la historia humana en la región. Este descubrimiento realizado por Lewa Wildlife Conservancy destaca el legado perdurable de uno de los juegos más antiguos conocidos del mundo, Mancala, y la importancia de la colaboración entre científicos y comunidades locales para descubrir tesoros arqueológicos.

Un consejo local conduce a un hallazgo sorprendente

Según un informe de Yale University News, Veronica Waweru, una arqueóloga de Yale especializada en trabajo de campo en Kenia, fue atraída inicialmente a la reserva para otra misión: investigar la depredación de hachas de mano prehistóricas. Pero un consejo de un contacto local rápidamente hizo que su atención se centrara en una narrativa histórica más cautivadora: la antigua "arcade" donde los primeros habitantes se reunían para jugar Mancala, un juego conocido por su profundidad estratégica y su amplio significado cultural.

Durante su visita, Waweru, acompañada por el experto personal de Lewa, se encontró con una serie de pozos poco profundos excavados en la plataforma rocosa. Estos pozos, de diferente profundidad y con signos de erosión, indicaban una larga historia del juego de Mancala, un juego de mesa estratégico para dos jugadores que todavía se juega en todo el mundo.

Repartido con unas 20 de estas tablillas antiguas, algunas superpuestas a otras más antiguas, el sitio proporciona un vínculo tangible con el pasado, sugiriendo un espacio común donde personas de diferentes épocas se reunían para poner a prueba su ingenio y pasar el tiempo.

Tablero de juego Mancala, siglo XIX (Museo de Brooklyn/CC BY 3.0)

Tablero de juego Mancala, siglo XIX (Museo de Brooklyn/CC POR 3.0)

Historia antigua de Mancala

Se cree que Mancala es uno de los juegos de mesa para dos jugadores más antiguos, jugado en la antigua África alrededor del año 700 d.C., con evidencia temprana encontrada en Eritrea y Etiopía. Se cree que sus verdaderos orígenes pueden remontarse mucho más atrás, aunque las pruebas de su reproducción son inciertas.

Se han encontrado hileras de fosas que pueden haber sido utilizadas para crear el molde Mancala talladas en piedra en Irán desde el 6300 a.C. y en Jordania desde el 5900 a.C., señala un artículo en el Daily Kos, pero su verdadera función no es segura.

Se han descubierto filas dobles de fosas de tablas probablemente de Mancala en templos egipcios, pero no han sido fechadas y es posible que hayan sido construidas mucho más tarde que el templo antiguo en sí.

De manera similar, se han encontrado conjuntos de dos filas de cinco pozos, como los que se pueden usar en Mancala, en artefactos y sitios romanos de alrededor del siglo II d.C.

El juego se extendió por todo el mundo a través de los comerciantes árabes y su nombre deriva de la palabra árabe "Naqala", que significa "mover". La simplicidad de Mankala y las extensas rutas comerciales de los comerciantes árabes facilitaron su adopción en varias regiones, incluido el sudeste asiático, Medio Oriente, África, los países bálticos y América del Norte. Aunque tardó más en ganar popularidad en Europa, la naturaleza divertida del juego contribuyó a su atractivo generalizado, manteniendo su importancia desde la antigüedad hasta nuestros días.

Túmulos funerarios en un sitio de investigación en el centro de Kenia.  (Cortesía de Veronika Waweru/Universidad de Yale)

Túmulos funerarios en un sitio de investigación en el centro de Kenia. (Cortesía de Veronika Waweru/Universidad de Yale)

¿Se puede demostrar que la historia de Mancala se remonta a miles de años?

Este último descubrimiento e investigación de Waweru puede traer nuevos descubrimientos sobre la historia del juego y, ciertamente, el antiguo estilo de vida de la región. Waweru describe cómo los pueblos han utilizado el sitio durante milenios como fuente de agua:

“Allí siempre hay una fuente de agua… Esta puede ser la razón por la que los primeros ancestros humanos llegaron allí. Estuvo ocupado una y otra vez todo el tiempo. Desde hace 10.000 años se juega allí al Mancala.

Sin embargo, será difícil determinar la verdadera fecha de los supuestos tablones "porque están tallados en una roca de 400 millones de años".

La pista puede estar en lo que hay cerca de estos recovecos. Hay 19 túmulos cerca, y si se puede extraer ADN del material orgánico encontrado allí, podría afectar el período de datación de los pozos.

La arqueóloga y su equipo están actualmente buscando financiación para seguir investigando el sitio, con la esperanza de aprender más sobre las personas que jugaron a Mancala y sus conexiones con los habitantes modernos.

Conocimiento local en arqueología.

El enfoque de Waweru hacia la arqueología se distingue por su inclusividad y respeto por la experiencia local. Durante años, capacitó a agricultores y residentes locales en la identificación de posibles sitios arqueológicos, tratándolos como socios iguales en el proceso de investigación. Esta colaboración ha dado lugar a numerosos descubrimientos, incluidos fósiles, artefactos y nuevos sitios arqueológicos, lo que demuestra el valor de combinar el conocimiento profesional y local en la investigación científica.

El descubrimiento de posibles tablillas de Mancala, junto con rastros de prácticas funerarias y actividades cotidianas, pinta una imagen de una región rica en historia y actividad humana.

El Rating Game de Ur y otros juegos antiguos ahora están disponibles en Ancient Origins.  (Origen antiguo)

El Rating Game de Ur y otros juegos antiguos ahora están disponibles en Ancient Origins. (Orígenes antiguos)

Foto superior: Se cree que las hileras de agujeros poco profundos perforados en la roca son donde los antiguos jugaban al juego de Mancala. Fuente: cortesía de Veronika Waweru/Universidad de Yale

Gary Manners

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