Una breve historia de Google Podcasts

Índice
  1. Google Podcasts y los primeros sueños de la inteligencia artificial
  2. trayectoria nominal
  3. un largo adios

Antes de "Google Podcasts", era posible reproducir podcasts en la Búsqueda de Google en Android. Esta sencilla característica se anunció unos días después de que Google agregara podcasts a Play Music en abril de 2016. Era bastante típico de cómo Google hacía las cosas dos veces.

Google Podcasts se lanzó oficialmente en junio de 2018, aunque comenzó a implementarse en marzo. Al ser parte de la aplicación de Android de Google, obtuvo una pantalla de inicio simple a la que se puede acceder a través del ícono de una aplicación descargada de Play Store. Podías suscribirte a programas, descargar episodios para escucharlos sin conexión y descubrir nuevos podcasts, y la reproducción se sincronizaba entre otros dispositivos y Google Home.

A los pocos meses de su lanzamiento, Google agregó funciones principales como recorte de silencio, transmisión, uso compartido de programas/episodios, notas de programas mejoradas, compatibilidad con Android Auto, temporizador de apagado y tema oscuro.

En marzo de 2019, Google lanzó un cliente web que tardará varios años en ser compatible con dispositivos móviles.

Google Podcasts y los primeros sueños de la inteligencia artificial

En su lanzamiento en 2018, la compañía afirmó que "Google Podcasts será el punto de partida para crear experiencias de escucha de podcasts aún mejores utilizando inteligencia artificial". La idea era utilizar la tecnología de conversión de voz a texto para crear subtítulos automáticamente - "particularmente útil si tienes problemas de audición o estás en un lugar ruidoso sin auriculares" - y luego usar Google Translate para que los programas estén disponibles en más idiomas.

Para la transcripción masiva, Google también mencionó mostrar episodios de podcasts relevantes en los resultados de búsqueda para las consultas de los usuarios. Llegó a buen término en agosto de 2019. En I/O en mayo, Google detalló por primera vez cómo indexa los episodios de podcasts para mostrar audio junto con resultados de texto y video en la búsqueda. Este motor de búsqueda de podcasts transcribió el audio para comprender "de qué se trata el podcast" y mostró episodios que coincidían con su consulta en el carrusel de "Podcasts".

Sin embargo, Google nunca lanzó la interfaz de usuario de subtítulos de episodios, a pesar de que habilitamos la función "CC" en enero de 2019. (A partir de 2024, Spotify y Apple Podcasts ofrecen transcripciones generadas automáticamente, mientras que los podcasts subidos a YouTube pueden beneficiarse de la capacidad de subtítulos existente, aunque no está muy optimizada).

trayectoria nominal

La siguiente gran actualización móvil tuvo lugar en marzo de 2020 e incluyó notificaciones de nuevos episodios y descargas automáticas, así como un rediseño de la barra inferior que cubre la página de inicio, la búsqueda y la actividad. Al mismo tiempo, los "nuevos Google Podcasts" recibieron una aplicación para iOS. El equipo enfatizó que se centraron en ofrecer funciones simples para ayudar a "nuevos usuarios a descubrir la maravilla de los podcasts".

Otras características nuevas importantes introducidas en 2020 incluyeron Audience Intelligence Manager, migración de Play Music, compatibilidad con CarPlay, mejoras en Cast y la capacidad de agregar programas a través de RSS si el podcaster ha compartido el programa en Google Podcasts.

Google Podcasts comenzó 2021 con un rediseño de la pantalla Now Playing, seguido de recomendaciones mejoradas.

La última actualización importante llegó en agosto de 2021 y solucionó problemas de usabilidad, como hacer que la página de Suscripciones sea de pantalla completa para que no tenga que navegar por los programas usando solo el carrusel. Ha pasado más de un año desde la última actualización para resolver este problema en particular. Esto era parte de la nueva pestaña Biblioteca que reemplazó a Actividad. Esta actualización solo se lanzó en Android y nunca llegó a iOS.

Poco después, Google Podcasts recibió su rediseño con Dynamic Color en Android, así como un diseño de tableta de dos columnas.

un largo adios

Después de septiembre de 2021, el desarrollo de la función Google Podcasts se detuvo efectivamente cuando, un mes después, se supo que YouTube estaba buscando mejorar sus propios podcasts.

A principios de 2023, la Búsqueda de Google dejó de mostrar episodios individuales en sus resultados y reemplazó la función por un directorio general de podcasts con enlaces a servicios de terceros.

Los podcasts se lanzaron en YouTube Music en 2023 y, en septiembre pasado, Google anunció que cerraría Google Podcasts. En diciembre, recibimos una fecha de fin de vida útil en EE. UU. del 2 de abril de 2024.

Básicamente, Google creó una aplicación de podcasts sencilla y fácil de usar. La proximidad del motor de búsqueda y el carácter abierto de RSS deberían garantizar el servicio a largo plazo.

Sin embargo, los podcasts de vídeo florecieron naturalmente en YouTube y la empresa decidió consolidar sus esfuerzos.

Sobre el papel, YouTube es un mejor lugar para las actividades de medios y contenidos que Google propiamente dicho. Por ejemplo, la medida permitió su propia solución de podcasting en Wear OS, cortesía de la aplicación YTM existente.

Dicho esto, me parece absurdo que YouTube Music se haya lanzado y haya existido durante más de un año sin los conceptos básicos de los podcasts, como estar marcado como reproducido (que está por llegar) y notificaciones de nuevos episodios. Google Podcasts ofrece notificaciones increíblemente rápidas y arrastrar manualmente el control deslizante para eliminar algo de la lista de reproducción "Nuevos episodios" es un truco ridículo. Mirando el panorama, los podcasts de YouTube requieren la transcripción de textos en vivo, y la compatibilidad con capítulos sería buena.

Desde la perspectiva del usuario final, YouTube Music nunca será tan fácil de usar como Google Podcasts. Dicho esto, a la gente, tal vez incluso a la mayoría, no le importa que la música y los podcasts coexistan en una sola aplicación. Sin embargo, no diría que fue un buen comienzo para la migración.

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