Una exposición en el Centro de Historia Heinz celebra los logros de las mujeres de Pittsburgh

La nueva exposición del Centro de Historia Heinz, "El lugar de una mujer: cómo las mujeres dieron forma a Pittsburgh", abarca dos siglos de historia y presenta aproximadamente 250 artefactos sobre el papel de las mujeres en todos los aspectos de la vida aquí, desde los negocios y la política hasta los deportes, el arte y la lucha por derechos iguales.

Celebra a todos, desde la filántropa Mary Schenley y la periodista pionera Nellie Bly hasta la fundadora de la National Negro Opera Company, Mary Cardwell Dawson, y la empresaria de reparación de automóviles Lucille Treganowan (famosa por Transmissions by Lucille).

un visitante del museo mira la vitrina

Un visitante del Centro de Historia Heinz examina la bolsa de viaje de Nellie Bly.

A través de fotografías, documentos, artículos personales, desde vestidos de novia hasta guantes de béisbol, y exhibiciones inmersivas e interactivas, los visitantes aprenden sobre figuras tan famosas como la alcaldesa de Pittsburgh, Sophie Masloff, la primera mujer y la primera judía en ocupar ese cargo, y que se pasan por alto como una barrera, algo innovador. La jugadora de bolos Louise Fulton, una de las primeras mujeres negras en el circuito de bolos profesional y la primera persona negra en ganar un torneo de bolos profesional.

Pero los organizadores señalan que la exposición también muestra cómo los logros obtenidos con tanto esfuerzo por las mujeres a veces han sido revertidos.

Tomemos como ejemplo uno de los personajes más emblemáticos, aunque ficticios, de la exposición: Rosie la Remachadora. El maniquí, completo con un pañuelo rojo de lunares y unos vaqueros holgados, recuerda los orígenes del héroe durante la Segunda Guerra Mundial.

Pero Leslie Przybylek, curadora principal del centro, califica la historia de Rosie de "complicada".

El cartel "Podemos hacerlo" que popularizó Rosie se produjo por primera vez alrededor de 1942 para Westinghouse Electric & Manufacturing Co. con sede en Pittsburgh. Przybylek señala que el cartel se creó con la expectativa de que las mujeres que trabajaron en las fábricas durante la guerra "abandonarían en gran medida estos trabajos una vez que terminara la guerra".

Y aunque a muchas de estas mujeres les gustó la oportunidad de ganar su propio dinero y recibir otros beneficios, aun así tuvieron que renunciar a sus trabajos, dijo Przybylek. Sin embargo, a partir de la década de 1990, en un contexto social muy diferente, la imagen de flexionar los bíceps renació como un símbolo ligeramente cursi pero poco irónico de coraje, determinación y empoderamiento femenino.

Del mismo modo, una foto de la activista política local Brenda Frazier usando un botón "ERA Now" es un recordatorio de la pasión del activismo de la década de 1970, así como del hecho de que la Enmienda de Igualdad de Derechos, aunque popular, aún no se había convertido en parte de los Estados Unidos. Constitución.

Mujeres en marcha

Donación de la YWCA del Gran Pittsburgh, Biblioteca y Archivos de Detre

Los miembros de la YWCA del Gran Pittsburgh participan en el 20volumen aniversario de la Marcha sobre Washington en 1963

La exposición incluye muchas historias de victorias, incluida cómo sufragistas como Lucy Kennedy Miller y Winifred Meek Morris ayudaron a garantizar el derecho al voto de las mujeres.

Pero también hay relatos de mujeres adelantadas a su tiempo, como las 14 mujeres del oeste de Pensilvania que jugaron en la All-American Girls Pro Baseball League, creada para mantener el interés en el hardball durante la Segunda Guerra Mundial. En 1948, la liga atraía a un millón de aficionados, dijo la historiadora principal del Centro, Anne Madarasz. Sin embargo, después de su disolución en la década de 1950, quedó casi olvidado hasta que la exitosa película de Penny Marshall de 1992 "A League of Their Own" revivió su memoria. (Décadas más tarde, se filmó una serie en Pittsburgh).

En los deportes, las artes y otros ámbitos, como ocurre con otros grupos marginados, las mujeres han tenido que crear sus propias oportunidades. "A Woman's Place" también rinde homenaje a dos chicas de 16 años que organizaron una competición de remo femenino en la década de 1870 y atrajeron a 10.000 espectadores, sólo para ver cómo el deporte se desvanecía sin dejar rastro durante más de un siglo. Asociación de Remo Three Rivers más tarde.

A diferencia de muchas de las exposiciones del Centro de Historia, que son en gran parte itinerantes, "A Woman's Place" es casi en su totalidad de creación propia, y la mayoría de los artefactos provienen de los extensos archivos del Centro.

La excepción es el bolso de lona de piel de cocodrilo utilizado por Nellie Bly en su famoso viaje alrededor del mundo en 72 días en 1889. El artículo fue prestado por el Freedom Forum (una organización sin fines de lucro que celebra la Declaración de Derechos). En aquella época la gente viajaba con baúles enteros y la ropa de mujer era abundante. Przybylek dijo que el asa, del tamaño de un bolso grande, simboliza sucintamente la determinación de Bly frente a la resistencia sexista.

Aunque Bly era conocida por sus atrevidas hazañas de investigación, como fingir locura y esconderse en un hospital psiquiátrico, los editores se mostraron reacios incluso a darle la tarea que finalmente la hizo tan famosa.

“Dijeron: 'Oh, vas a tener que llevar muchas maletas contigo, vas a necesitar que alguien te ayude'. No podrás hacerlo", dijo Przybylek. “Es algo simbólico que ella diga: 'Te lo mostraré'. Lo haré con esto”.

Hay mucho más en "A Woman's Place", incluidos homenajes a figuras tan diversas como la activista de derechos civiles Alma Speed ​​​​Fox, la artista de "Plaza Sésamo" Peggy Owens Skillen y el equipo de robótica formado exclusivamente por chicas de la Universidad Carnegie Mellon. Patricia Prattis Jennings, tecladista de la Orquesta Sinfónica de Pittsburgh desde hace mucho tiempo, es considerada la primera mujer negra en firmar con una importante orquesta sinfónica estadounidense. (Esto fue en 1966). También fueron honrados residentes de la ciudad de Allegheny, como la influyente directora de cine mudo Lois Weber y la famosa pintora y activista Mary Cassatt.

La exposición interactiva permite a los visitantes conocer algunas de las muchas organizaciones cívicas locales dirigidas por mujeres, desde el Twentieth Century Club y el Women's Press Club de Pittsburgh hasta la Feminist Karate Association.

Mientras tanto, el museo continúa recopilando historias de mujeres locales que, famosas o no, han contribuido al desarrollo de sus comunidades. (Obtenga más información aquí).

Como dijo Przybylek, los logros de las mujeres no se limitan a las categorías tradicionales. "No es una cosa, son muchos roles", dijo.

"A Woman's Place" se estrena el sábado 23 de marzo y se extenderá hasta el 6 de octubre.

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