Una historia detallada y el futuro del sistema de biblioteca dominical - Henry County Enterprise

El 17 de marzo se llevó a cabo una conferencia sobre la historia de la Biblioteca Regional Blue Ridge (BRRL) en el Centro y Museo del Patrimonio del Condado de Martinsville Henry. La reunión fue organizada por Margaret Caldwell, presidenta del Consejo de Supervisión de BRRL. La presentación duró aproximadamente una hora, durante la cual los participantes aprendieron sobre la historia del sistema bibliotecario local.

Margaret Caldwell se prepara para dar una conferencia sobre el sistema de bibliotecas públicas regionales de Blue Ridge.
Margaret Caldwell se prepara para dar una conferencia sobre el sistema de bibliotecas públicas regionales de Blue Ridge.

Al describir los inicios del sistema bibliotecario, Caldwell dijo que la primera biblioteca del área fue fundada por el Dr. Clarence Kearfott, un farmacéutico que creó una biblioteca de préstamo frente a su farmacia en Martinsville.

A lo largo de los años, se han establecido cinco capítulos: en el condado de Patrick, Bassett, Martinsville, Collinsville y Ridgeway. Bookmobile también está disponible en el condado de Patrick y actualmente cuenta con 312,794 colecciones catalogadas valoradas en $6,840,074.

Durante la pandemia de COVID-19, las bibliotecas han estado trabajando para brindar servicios públicos a los hogares del vecindario y han ampliado su acceso gratuito a Internet en los estacionamientos de las bibliotecas para garantizar que los miembros de la comunidad puedan acceder al contenido durante la pandemia.

Caldwell dijo que el personal de la biblioteca "hace un esfuerzo adicional cada vez" para satisfacer las necesidades de la comunidad.

Las bibliotecas también brindan una variedad de servicios a la comunidad, incluido el préstamo de libros, acceso a Internet, préstamo de computadoras portátiles, clases de arte y eventos comunitarios. Los miembros pueden recibir pases de un día para la YMCA local y el Museo de Historia Natural de Virginia para disfrutar de un día libre.

Modelo de la próxima ampliación de la Biblioteca Bassett.
Modelo de la próxima ampliación de la Biblioteca Bassett.

Se llevan a cabo muchos eventos durante todo el año para inculcar el amor por la lectura en los niños, dijo Caldwell, y citó Caturday, donde los niños pueden leerle a un gato adoptable. Las tarjetas de la biblioteca se pueden obtener de forma gratuita en las cinco sucursales, previa presentación de un documento de identidad válido o una carta que confirme la dirección. Los miembros de la biblioteca tienen acceso a servicios digitales en forma de Libby para préstamo de libros electrónicos y Hoopla para préstamo de medios digitales como películas y música.

La conferencia también incluyó información sobre la próxima renovación y expansión de la Biblioteca Bassett, las cuales son necesarias, explicó Caldwell, porque la sucursal se ha quedado pequeña y necesita mucho espacio para acomodar a más personas para los programas y eventos de la biblioteca.

Actualmente, la biblioteca debe retirar a los miembros de la comunidad de ciertos programas o programar varios días para acomodar a todos los participantes.

La ampliación de la Biblioteca Bassett proporcionará un amplio espacio para acomodar la creciente colección de medios de la biblioteca y albergar convenientemente eventos comunitarios. También se agregarán salas de reuniones más grandes, tres espacios de estudio, un área dedicada a computadoras y una sección para niños. La biblioteca será accesible para personas con discapacidad, con pasillos y baños adaptados a las necesidades de los miembros que utilizan sillas de ruedas, y puertas exteriores accesibles adicionales que conducen a la entrada. Los empleados se beneficiarán de una ampliación de 6.000 a 10.000 pies cuadrados con oficinas, espacios de trabajo y una sala de descanso adicionales. También se agregará un viaje para mayor comodidad.

Impresión artística de la futura entrada principal de la Biblioteca Bassett.
Impresión artística de la futura entrada principal de la Biblioteca Bassett.

Caldwell explicó la necesidad de apoyo bibliotecario. En 2012, tres jurisdicciones (los condados de Henry y Patrick y la ciudad de Martinsville) comenzaron a obtener niveles de financiación iguales. Sin embargo, encontrar y retener personal bibliotecario es un desafío debido al aumento del costo de vida. La junta, dijo Caldwell, debe contrarrestar la compresión salarial, según la cual los jefes de departamento a largo plazo reciben un salario igual al de los maestros principiantes, independientemente de su antigüedad.

La biblioteca recibió un aumento del 5 por ciento el año pasado y nuevamente solicita otro aumento del 5 por ciento para el próximo año.

“Para evitar la compresión, debemos ofrecer este aumento a nuestros empleados de tiempo completo y de largo plazo. Necesitamos su apoyo", dijo Caldwell. Pidió a la audiencia que se pusiera en contacto con el representante del distrito y le pidiera apoyo para el presupuesto de la biblioteca.

Caldwell dijo que la junta necesita dos puestos de tiempo parcial en las sucursales de Ridgeway y Bassett. El personal adicional proporcionará un entorno más seguro y el personal no tendrá que trabajar solo.

“La biblioteca no es un anacronismo. Este es un servicio extremadamente importante para los residentes del condado de Martinsville Henry que ninguna otra organización brinda”, dijo Caldwell.

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